lese høyt

Til å begynne med hadde alt sett ufarlig ut: i San Francisco så legen på. Marcus Conant en rekke meget særegne symptomer på sykdom hos flere pasienter som ikke passet til noen kjent sykdom. De samme symptomene dukket snart opp i Los Angeles og New York. Som en forholdsregel avla de lokale legene en rapport til det amerikanske "Center of Disease Control" i Atlanta. Det var i juni 1981. Dermed ble de første tilfellene av AIDS registrert. Men sykdommen hadde ikke det navnet ennå. Men det fortsatte å spre seg: I august var det allerede 108 smittede som ble rapportert. Da det ble klart at de fleste av de rammede hadde homoseksuelle tendenser, syntes nøkkelen å ha blitt funnet: Slagordet om den "homofile pesten" sirkulerte i den oppsiktsvekkende pressen, lidelsen fikk navnet GRID: "Gay-Realted Immunity-Deficency" ). Et år senere ble det klart at denne begrensningen til en frynsegruppe hadde vært villedende og misvisende: narkomane og hemophiliacs viste de samme symptomene, og eksperter begynte å innse at denne sykdommen kunne påvirke noen. De fikk derfor et nytt navn "Acquired Immune Deficiency Syndrome" (AIDS short) AIDS. Panikk oppsto, drevet av det rystende sykdomsforløpet: I 1983 ble 4.000 tilfeller av AIDS registrert i USA - og allerede 3000 syke var døde. Selv om viruset av AIDS er blitt identifisert med det lumske HIV-viruset. Men en kur for denne "pesten fra det 20. århundre" er fremdeles ikke i sikte selv 20 år etter oppdagelsen.

© science.de

Anbefalt Redaksjonens