Over 2000 fjellklatrere har prøvd mellom 1990 og 2005 å erobre Everest-fjellet. Bilde: Richard Salisbury
Å lese høyt Mount Everest hevder mer enn seksti års offer, spesielt blant fjellklatrere: omtrent hver tjuende fjellklatrer utover denne tidsalderen vender ikke tilbake fra en ekspedisjon til det høyeste fjellet i verden. Dette er omtrent tre ganger så mange dødsfall som blant yngre fjellklatrere, har amerikanske forskere vist i en evaluering av ekspedisjonene mellom 1990 og 2005. Av de få eldre i fjellklatring som nådde toppen, mistet selv en av fire livet under nedstigningen. I sin analyse hentet forskerne data fra dagens 83 år gamle journalist Elisabeth Hawley, som har holdt en grundig oversikt over hver større ekspedisjon fra den nepalske hovedstaden Kathmandu i mange år og nå har bygget opp en database med mer enn 4000 ekspedisjoner. I løpet av de siste 15 årene har tallene dokumentert et virkelig angrep på den høyeste toppen i verden, hvor den første oppstigningen feiret femtiårsjubileum for fire år siden. Så prøvd mellom 1990 og 2005, totalt 2.211 klatrere flaks på Everest.

Selv om toppmøtet ikke krever for mye fra et fjellsynspunkt, gjør den høye høyden og vanskelig å forutsi været klatring til et vågalt spill: bare en av tre når noensinne toppen, og omtrent en av seks dør på fjellet? Tretthet og kulde er de største farene i tillegg til høydesyke og risikoen for å falle. Etter at de høyeste fjellene i verden har vært et mål for unge fjellklatrere i mange år, kommer flere og flere fjellklatrere utover de førti eller til og med seksti inn i Himalaya. Mange av dem trekker på det økende tilbudet av organiserte ekspedisjoner som tilbyr velstående kunder faste turer til de høyeste toppene i verden.

Men opplevelsen fra eldre fjellklatrere bidrar selvsagt lite til toppmøtet, konkluderer forskerne ut fra antallet: Fra førtiårsalderen avtar sjansen for toppmøtet raskt, og av klatrerne over seksti bare omtrent en av åtte når toppen i det hele tatt. Eldre alpinister er i gjennomsnitt mindre villige til å ta risiko enn yngre og derfor alene ville ha mindre sjanse for å lykkes, forklarer forskerne. Men overraskende mange er ikke opp til de ekstreme forholdene på fjellet og vil måtte gi opp eller til og med bli drept.

Raymond Huey (University of Washington, Seattle) et al .: Biology Letters, online pre-release, DOI: 10.1098 / rsbl.2007.0317 ddp / science.de? Ulrich Dewald annonse

© science.de

Anbefalt Redaksjonens