Les opp Vekking er forrædersk, fordi den er lett å få øye på fra luften. Noen militære skip drar til og med slep på opptil en kilometer bak seg. Nå har den amerikanske marinen patentert en teknikk som gjør kjølvannet nesten usynlig: Akustiske bølgenett fanger små bobler i vannet, melder New Scientist.

"Hvis det ikke er noen bobler i kjølvannet, kan du ikke se det, " forklarer Robert Kuklinski ved Naval Undersea Warfare Center på Rhode Island, som utviklet den nye teknologien. Når et skip beveger seg gjennom bølgene, "pløyer" det luftbobler under vannoverflaten, som er virvlet rundt i de sterke sirkulære strømningene til skipets propell. Store bobler reiser seg da relativt raskt til overflaten, melder Kulinski. De små boblene holder seg imidlertid relativt lenge i vannet. Lyset bryter i disse boblene: kjølvannet blir synlig.

Kuklinskis teknikk er avhengig av å bringe alle boblene tilbake til overflaten rett bak skipet. For dette sender han akustiske bølger av en megahertz i vannet, som forstyrrer hverandre og danner et tredimensjonalt nettverk av forskjellige trykksoner. Områder med høyt trykk presser de bitte små luftboblene på omtrent 0, 2 millimeter i diameter i lommer med lavt trykk. Der forenes de til større bobler, med omtrent 1, 5 millimeter i diameter. Slike bobler har nok oppdrift til å vandre til vannoverflaten.

Kuklinski jobber nå med å overføre metoden sin fra simulering til "det virkelige liv": "Eksperimentene mine i store vanntanker har fungert utrolig bra. Det tok kanskje et minutt før tanken ble ryddet. "Den høye frekvensen av de akustiske bølgene skal være ufarlig for mennesker og marine dyr.

Dörte Saße-annonse

© science.de

Anbefalt Redaksjonens