Kunstnerisk fremstilling av de to planetene som går foran morstjernen TRAPPIST-1. Kreditt: NASA, ESA og STScI
Les høyt De er en del av vårt kosmiske nabolag og er like store som jorden: To lovende kandidater i jakten på livet i verdensrommet har nå faktisk vist seg å være klippeplaneter, i tillegg til å gi første informasjon om atmosfærene deres. Disse kan ligne gassskrogene fra Jorden, Venus eller Mars. Eksoplanetene med betegnelsen TRAPPIST-1b og c blir dermed mer og mer spennende i jakten på en "andre jord".

I begynnelsen av mai i år ble stjernesystemet TRAPPIST-1 først brakt til sentrum for astronomisk oppmerksomhet: et team fra University of Liège og Massachusetts Institute of Technology oppdaget tre planeter som er like i størrelse til jorden og i den livsvennlige sonen rundt deres lille Central Star ser ut til å sirkle. Det som gjør systemet enda mer spennende, er at det ligger bare 40 lysår unna Jorden - dette gir en sjanse til å få et detaljert blikk på planetene og atmosfærenes egenskaper. Utsikten er ikke forblendet av stjernens lyshet, som for andre kjente eksoplaneter: TRAPPIST-1 er en svak dvergstjerne som bare er på størrelse med vår Jupiter.

Når lyset skinner gjennom atmosfærene

Nå presenterer oppdagelsesteamet de første dataene fra deres store blikk på de to indre planetene TRAPPIST-1b og c. Astronomene oppdaget planetene til TRAPPIST-1 ved den såkalte transittmetoden. Som informasjonskilde tjener den minimale, periodisk gjentatte nedtoningen av stjernelyset når du passerer en planet foran morsstjernen. Nå har de nøye undersøkt gjennomføringen av de to planetene ved hjelp av NASAs Hubble-romteleskop. De var i stand til å fange virkningene av atmosfærene fra de forbipasserende planetene på det skimrende lyset som nådde jorden. Spektrale analyser gjorde det mulig å trekke innledende konklusjoner om de grunnleggende trekkene i gassslangene.

Resultatene viser at TRAPPIST-1b og c er steinete planeter med kompakte atmosfærer og ikke gassplaneter som vår Neptune, som er preget av hydrogen og helium. "Nå kunne vi bekrefte at disse planetene er steinete. Nå er spørsmålet, hva slags atmosfære har de nøyaktig? "Sier Julien de Wit fra Massachusetts Institute of Technology. "De plausible scenariene inkluderer noe som Venus, der atmosfæren er dominert av karbondioksid, en jordlignende atmosfære med skyer, eller noe som Mars med en tynn ut atmosfære. Vi vil nå prøve å avklare hva som gjelder disse jordlignende planetene, "sier astronomen.

TRAPPIST-1b og c blir mer og mer spennende

Han og kollegene ønsker ikke å miste synet av TRAPPIST-1: Hubble og andre teleskoper vil fortsette å målrette systemet. Det store håpet ligger i James Webb romteleskopet, som etter planen skal lanseres i 2018. Det vil gi den hittil skarpeste utsikten ut i verdensrommet. Forskere håper at fremtidige data vil gi mer nøyaktig informasjon om sammensetningen av eksoplanetenes atmosfære. Det vil også være mulig å bevise at de inneholder gasser som er karakteristiske for livet, for eksempel vanndamp eller metan. Kort sagt: TRAPPIST-1 er et hotspot i jakten på utenomjordisk liv. utstilling

Originalt arbeid fra forskerne:

  • Nature, doi: 10.1038 / nature18641
© science.de - Martin Vieweg
Anbefalt Redaksjonens