Fra Anoiapithecus brevirostris er bare deler av ansiktsskallen bevart. Bilde: National Academy of Sciences, PNAS
Les høyt Forskere har oppdaget fossile rester av en mulig stamfar til mennesker i Spania. Arten, kalt Anoiapithecus brevirostris, utviklet seg i Europa for rundt tolv millioner år siden og migrerte derfra til Afrika, hvor linjen til dagens aper og moderne mennesker begynte, spekulerer forskere rundt Salvador Moyà-Solà fra Free University of Barcelona. Imidlertid er det også mulig at forfedrene til mennesker i Afrika ville ha utviklet seg parallelt med Anoiapithecus, skriver forskerne. Mye av den apelignende skapningen hvis rester forskerne studerte i studien sin har ikke fått mye: bare fragmenter av ansiktsben, kjever og tenner kunne berge forskere da de brukte seks år på å grave på et opprinnelig ment som et deponi i Els Hostalets de Pierola nordvest for Barcelona brakte også frem restene av Anoiapithecus. Forskerne anslår alderen på disse funnene til å være 11, 9 millioner år, i en tid da avstamningene til moderne aper og mennesker ennå ikke hadde delt. Men fossilvitnene for denne tiden sås veldig tynt, noe som gir mye rom for spekulasjoner.

I sitt arbeid sammenlignet forskerne nå Anoiapithecus 'ansiktsprofil med strukturer kjent fra levende og forskjellige utdødde arter, og brukte aldersbestemmelser for å forsøke å klassifisere arten riktig i utviklingslinjene. De kom over ledetråder som Anoiapithecus immigrerte til Afrika fra Europa og Asia, hvor han etablerte avstamningene til mennesker og av dagens afrikanske aper. Den alternative hypotesen ville være at disse menneskelige forfedrene utviklet seg uavhengig av Anoiapithecus i Afrika.

Gitt de dårlige tilgjengelige dataene, kan forskere ennå ikke forplikte seg til en av disse variantene. Muligens bak hypotesen om innvandring til Afrika ligger ikke annet enn det at det har vært mange flere utgravninger i Europa enn i Afrika, spekulerer den amerikanske paleo-biologen Jay Kelley i et intervju med vitenskapsmagasinet "New Scientist": Fordi derfor i Europa I følge flere fossiler ble oppdaget antyder feil konklusjon at her er opprinnelsen til mennesker og aper.

Salvador Moyà-Solà (Free University of Barcelona) et al .: PNAS, doi: 10.1073 / pnas.0811730106 ddp / science.de? Ulrich Dewald annonse

© science.de

Anbefalt Redaksjonens