lese høyt

Treharpiks har allerede blitt skjebnen til mang en insekt. For hvis en dyrevenn inn i den viskøse væsken, er den praktisk talt mumifisert. Biologer synes slike tilfeldigheter imidlertid veldig praktisk, spesielt hvis de skjedde for millioner av år siden. I Amber, som er fossilisert harpiks, har noen dyr overlevd urterommet: mygg, biller, edderkopper eller maur - men også planter. En slik unik plante har nå blitt funnet i ravbiter av to biologer, George Poinar fra Oregon State University og Lena Struwe fra Rutgers University. Klumpen, mellom 20 og 30 millioner år gammel, inneholder to intakte blomster av asteroider.

Gruppen av asteroider består i dag av ikke mindre enn 10 ordrer, 98 familier og rundt 80 000 arter, ifølge Poinar - omtrent en tredjedel av alle blomstrende planter over hele verden. De nesten en centimeter store fossile blomster lar forskerne se tilbake langt inn i botanisk historie. "Det viser seg at asteroidene som i dag leverer all slags mat og andre produkter har utviklet seg for millioner av år siden, " sier George Poinar. Fra denne gruppen av planter ble det produsert poteter, tomater og kaffeplanter.

Kopien fra forhistorisk tid var imidlertid lite spiselig. Den tilhører slekten Brechnüsse (Strychnos) og dermed en gruppe giftige planter. "Strychnos-arter er nesten alle giftige, " forklarer Poinar. "Hver plante inneholder sine egne alkaloider, hver med forskjellige effekter. Noen er giftigere enn andre - og det kan være grunnen til at de overlevde tidene så vellykket. Fordi de kunne forsvare seg mot planteetere med giften sin. "

Foto: George Poinar, jr. / Med frdl. Oregon State University

© science.de - Karin Schlott
Anbefalt Redaksjonens