Cassini-bildet fra september 2005, tatt fra en avstand på 318 000 kilometer, viser svake eiker i B-ringen til Saturn. Bilde: NASA / JPL / Space Science Institute
Lesing De mystiske eikene i ringene til Saturn er en konsekvens av kraftige tordenvær på planeten, mistenker et internasjonalt team av forskere. Deres scenario: Lyn over skyene skaper elektronstråler som blåser bort fra planeten og krysser ringene på vei. På den måten lader de noen av ringpartiklene elektrostatisk slik at de avviser hverandre. Denne elektrostatiske ladningen har lenge vært ansett som årsaken til de slående streifete lappene som vises igjen og igjen i ringene. Oppgaven til teamet rundt Geraint Jones fra Max Planck Institute for Solar System Research i Lindau må fortsatt bekreftes av observasjoner. Imidlertid kan det forklare noen egenskaper ved eikene bedre enn tidligere teorier. Eikene, som kan være omtrent 100 kilometer brede og opptil 20 000 kilometer lange, ble først observert på begynnelsen av 1980-tallet av Voyager-sonder. De er ikke konstant til stede, men bygger seg opp i løpet av få timer, forblir synlige i noen tid og forsvinner deretter igjen. Det er også tider hvor det ikke er noen eiker i det hele tatt. Hvordan de underlige strukturene utvikler seg er imidlertid fortsatt uklart. Selv om det nå er bevist, takket være noen Cassini-bilder, at de iøynefallende lappene er punkter hvor ringpartiklene gjensidig slipper ut fra ringen på grunn av elektrostatisk interaksjon. Astronomer vet imidlertid ikke hvorfor partiklene faktisk lades opp.

I følge Jones og hans kolleger kan de samme fenomenene ligge bak dem som forårsaker gammastrålinger og glødende fenomener, såkalte nisser, selv i de øverste lagene i jordens atmosfære: nemlig der de høye energipartiklene i solvinden og den kosmiske strålingen kan nå atmosfæren de utløser elektriske utladninger over skyene. De frigjorte elektronene beveger seg deretter langs jordas magnetfelt ut i rommet, og produserer nisser og røntgenglimt. På Saturn ville imidlertid slike elektronstråler treffe ringene og lade partiklene der.

Forløpet av feltlinjene i Saturns magnetfelt passet dette scenariet, sa forskerne: De ville transportere de ladede partiklene direkte inn i den såkalte B-ringen, som roterer like raskt som planeten selv. På denne måten ville elektronstrålene gjentatte ganger treffe samme ringområder og kan føre til at de spesielle uttalte eikene som ble observert der. Den gradvise dannelsen av strukturer kan også forklares på denne måten. Tidligere teorier som ladet plasma eksitert av meteoritter i ringene eller påvirkning av sollys på ringpartiklene kan ikke forklare denne egenskapen.

Nature, online service Original artikkel av forskerne: Geraint Jones (Max Planck Institute for Solar System Research in Lindau) et al .: Geophysical Research Letters, vol. 33, s. L21202 ddp / science.de? Ilka Lehnen-Beyel-annonse

© science.de

Anbefalt Redaksjonens