Kreditt: Dewet, Wikipedia.
Hard lesing i den brennende varmen i Afrika: Dungballer som ruller møkkbiller gjennom savannen er 50 ganger tyngre enn insektene selv. For å unngå heteslag, har dyrene utviklet en smart strategi, har et team av biologer nå oppdaget: Hvis det blir for varmt for billene, klatrer de på den fuktige møkkekulen og skyver hodet og beina mot overflaten, noe som er behagelig kult på grunn av fordampning. Billene, også kjent som søyler eller skarabber, bruker frambena og hodet til å lage våte møkkballer for å dekke eggene sine. Etter klekking mates larvene på denne møkkekulen. For å fjerne kulene fra andre møkkbiller og andre konkurrenter, ruller billene bakover bort fra møkkhaugen og begraver dem. Under transport kryper dyrene av og til på ballene og utfører en såkalt orienteringsdans for å bestemme den beste rulleretningen.

Mobil klimaanlegg

Da biologene rundt Jochen Smolka fra Universitetet i Lund i Sverige observerte billene, merket de en uvanlig effekt: billene klatrer på ballene sine mye oftere i varmt vær. Hvis den rullende lasten måtte transporteres over varm terreng, regnet forskerne opp til syv ganger mer ballklatrer enn om bakken var kjølig. Årsaken til dette: I følge undersøkelsene har møkkekulen ofte bare temperaturer rundt 30 grader Celsius, mens overflaten ofte når verdier på rundt 50 grader. Kjøleeffekten brukes tydeligvis også annerledes: insektene tørket ofte bena med beina når de hviler. Forskerne mistenker at billene derved fordeler fuktighet på kroppsoverflaten for å øke kjøleeffekten under pausen på den mobile klimaanlegget enda mer.

Biller med kule støvler trenger mindre pauseskjerm

For å sjekke om overoppheting faktisk er utløsende oppførsel, utførte forskerne nysgjerrige eksperimenter: De ga biller små bøyler. De besto av et spesielt materiale med kjøleeffekt, som omsluttet insektenes ben. Utstyrt på denne måten klatret billene faktisk mye mer sjelden på møkkebollene sine, viste observasjonene. For Smolka og hans kolleger var det beviset på at de "varme føttene?" kjør pillene til den forfriskende ballen. For forskere er dette et morsomt eksempel på oppfinnsomheten i naturen: "Evolusjon viser en fantastisk evne til å bruke eksisterende strukturer til nye formål - i dette tilfellet gjorde det en matkilde for klimaanlegg, " sa Smolka.

Jochen Smolka (University of Lund) et al .: Current Biology, doi: 10.1016 / j.cub.2012.08.057 © science.de - Martin Vieweg

© science.de

Anbefalt Redaksjonens