Å lese høyt Lys avslører verdens hemmeligheter. Fra ildfluen til det store smellet: Fotoner belyser naturen til både mikrokosmos og makrokosmos. De overfører energi og informasjon - og de gjør livet mulig. Forskerne vet nå om fødselen av det første lyset, kanskje for 15 milliarder år siden. Det ble skapt av varmen fra Big Bang og ødeleggelse av materie og antimaterie i de første sekundene av kosmos. Til og med antallet fotoner i det observerbare universet kan estimeres: rundt 1089 - en milliard ganger mer enn antallet atomer.

Lys blir fortsatt gjenfødt: ved atomfusjon ved 10 til 150 millioner grader inne i stjernene. Derfra kan den imidlertid ikke fly rett ut, men - som i det unge universet - blir stadig distrahert av virvlende elektron og atomkjerner. Dermed må den i et århundre langt sikksaggingskurs kjempe seg mot verdensrommet. Fra solens overflate trenger lyset bare åtte minutter til jorden. Når du soler deg, mister ti milliarder fotoner per sekund på hver kvadratcentimeter hud. Andre partikler av solvinden, hovedsakelig elektroner og protoner, reiser 20 til 50 timer. Selv om det terrestriske magnetfeltet i stor grad skjermer dem - men noen ganger spretter noen i atmosfæren. Da gir de - spesielt i høye nordlige og sørlige breddegrader - rasende auroraer. Deres blå og fiolette farger er skapt av eksitering av nitrogenatomer i luften, grønt kommer fra oksygenet. Polarlys har også blitt observert i planetene Jupiter og Saturn.

Imidlertid blir lys ikke bare skapt ved oppbrenning av materie ved høye temperaturer. Naturen bringer også kjøligere lysende fenomener. For eksempel fluorescensen: Noen atomer eller molekyler svelger energi, blir derved satt i en spent tilstand og frigjør denne energien innen en milliondel av et sekund som lys igjen. For eksempel er TV-skjermer og lysrør basert på dette prinsippet. Kjemiske tilsetningsstoffer i vaskemidler fluorescerer blåaktig i ultrafiolett lys av dagslys; denne blå tilfører det gule av kalkrester og gir "knallhvit".

Også levende ting kan produsere lys på en kald måte - en prosess kjent som bioluminescens. Det krever energi og den katalytiske aktiviteten til spesifikke enzymer, luciferasene. De oksiderer visse karbonforbindelser, luciferinene, og produserer en blåaktig eller grønn glød. Noen insekter og fisk har egne lysceller, som ofte er foret med reflekterende krystaller. Fra disse cellene skinner det organiske lyset gjennom huden til dyrene. Så de kan kommunisere med hverandre eller tiltrekke næringsrike dyr. utstilling

For eksempel brukes lys også for å finne partnere. I en varm juni natt glitrer ildfluer i stormens kjærlighet: de mannlige insektene danser gjennom lufta, mens hunnene, kjent som gran- eller gresshopper ormer, sitter forventningsfullt i gresset og flyr tilbake med en lys bak. For noen menn av slekten Photinus ender imidlertid kjærlighetsdansen dødelig. Fordi hunner i ildfluen slekten Photuris etterligner de flørtende signalene til Photinus-damene - og som de lyshode Photinus-hannene å spise.

=== Rüdiger Vaas

© science.de

Anbefalt Redaksjonens