Ukjente enhullinger har laget denne enorme spydspissformede magnetiske krystall (rød). I blått er produktene av magnetotaktiske bakterier. Bilde: PNAS
I løpet av en omtrent 100 000 år varm periode for 55 millioner år siden, trivdes rare mikrober utenfor kysten av USA: Kanadiske forskere oppdaget uvanlig store og mangfoldige magnetiske jernkrystaller i havbunnen utenfor New Jersey, antatt å ha blitt produsert av ukjente bakterier. Krystallene ligner spydspisser og spindler og er åtte ganger større enn alle tidligere kjente biomagneter. Såkalte magnetotaktiske bakterier er kjent for å produsere magnetiske krystaller. Mikroberne bruker de langstrakte jernnålene som et indre kompass. Noen ganger ordner mikroberne seg i kjeder. Men nå oppdaget forskerne helt fremmede formasjoner der de spydspisslignende krystallene var ordnet inn i en sfære. Verken levende eller fossile organismer ligner disse "magnetiske dødsstjerner", som forskere kalte dem. Studieleder Dirk Schumann og kollegene mistenker at krystallene var like i levende mikrober og kanskje forsvarte mot fiender.

Opphopningen av magnetiske bakterier i sedimentene antyder, ifølge forskerne, at for 55 millioner år siden var det spesielle miljøforhold, slik som for eksempel i dag i Amazonas. På det tidspunktet varmet jorden med fem til ni grader i løpet av noen få årtusener. På grunn av de høye temperaturene økte forvitringen, slik at mer jern med elvene kom i sjøen. Oksygenuttømming rådde i havbunnen, som rommer magnetotaktiske bakterier. På grunn av krystallenes størrelse, mistenker forskerne imidlertid at produsentene av krystallene til dels ikke var bakterier, men encellede organismer med kjerne, såkalte Eurokaryoter.

Dirk Schumann (McGill University) et al .: Proceedings of the National Academy of Sciences, doi 10.1073 / pnas.0803634105 Ute Kehse

© science.de

Anbefalt Redaksjonens