Når hvite dverger har en tung følgesvenn, kan de avgi ekstremt lyse røntgenblitz. © University of Southampton
Å lese hvite dverger - de brente likene av stjerner som solen - kan avgi høyenergistråling under visse forhold akkurat som sorte hull. "Under riktige omstendigheter er hvite dverger i stand til å etterligne sorte hull, de lyseste gjenstandene vi kjenner, " sier Phil Charles, medforfatter av en studie publisert i The Astrophysical Journal? har dukket opp. Forskerne rundt Ray Li analyserte en røntgenblitz fra Small Magellanic Cloud samlet inn av et teleskop på den internasjonale romstasjonen i november 2011. Opprinnelig trodde forskerne at et svart hull ville gitt den ekstremt lyse blinken. Røntgenblitz avgis av materie som er mange millioner grader varmt og som skal svelges opp av et svart hull? de er dødskrik, så å si. Ytterligere undersøkelser viste imidlertid at temperaturen på den plagde saken ikke var så høy som forventet for et svart hull.

Li og kollegene antok derfor at årsaken til lynet var en hvit dverg? det vil si resten av en sollignende stjerne som krympet til jordens størrelse etter at kjernebrenselet var oppbrukt. Optiske undersøkelser av teleskoper i Chile og Sør-Afrika viste faktisk at ved lynets opprinnelse var en hvit dverg, som dannet et dobbelt system med en følgesvenn på rundt ti solmasser. Et slikt team har bare blitt observert av astronomer to ganger før.

Årsaken til lynet var ifølge forskerne en nova? i prinsippet en enorm termonukleær eksplosjon. Studien av forskerne avslørte at hydrogen hadde samlet seg på overflaten av den hvite dvergen, som kom fra den tunge følgesvennen. Men så antennet hydrogenet, og det kom til en kjedereaksjon som ligner på en hydrogenbombe. "Sannsynligvis sprengte den hvite dvergen et skall, " sa Phil Charles fra University of Southampton. "Da dette skallet traff den varme vinden til den tunge stjernen, dukket det opp en sjokkbølge som igjen produserte lynet som ble sett på den internasjonale romstasjonen."

En slik hendelse har aldri blitt observert av astronomer før. Forskerne mistenker at andre hittil gåtefulle røntgenutslipp fra fjernere galakser også kommer fra hvite dverger? og ikke fra sorte hull, som tidligere trodd. utstilling

Ray Li (National Tsing Hua University, Taiwan) et al .: The Astrophysical Journal, Vol. 761, Nr. 2, s. 99, doi: 10.1088 / 0004-637X / 761/2/99 © science.de - Ute Kehse

© science.de

Anbefalt Redaksjonens