Les ut Kometari-vuggen på banen. Utover planetene til Neptun og Pluto, er det en bod med milliarder av iskalde kropper som noen ganger kommer inn i det indre solsystemet som kometer. Takket være nye observasjoner har astronomer nå fått en mer nøyaktig idé om strukturen til dette reservoaret. Det var natten til 30. august 1992, da en rødlig lapp med lys på himmelen plutselig brakte liv til de monotone observasjonskveldene i kuppelen til det 2, 2 meter store speilet på Mount Mauna Kea, Hawaii. Oppdagelsesfeber hadde truffet Jane X. Luu (den gang ved University of California i Berkeley) og David Jewitt (University of Hawaii). De observerte også det særegne stedet de neste nettene: Det endret posisjon, og sporberegninger avslørte snart at i 1992 var QB1, det foreløpige navnet på gjenstanden, plassert utenfor Pluto og er omtrent 200 kilometer i størrelse.

Utover Pluto, den forrige outsideren i solsystemet - det rødlige stedet hadde åpnet døren for en ny klasse medlemmer av solsystemet vårt. "Georgesmiley" kalte det de to oppdagelsesreisende - dette er også navnet på agenten i John Le Carrés romaner, som forskerne hadde kastet seg ut tid på i løpet av observasjonskveldene.

For astronomer var denne oppdagelsen en kjærkommen tilslutning, siden de for lengst hadde mistet synet av kometenes opprinnelse. Mer enn 750 halestjerner, som bare ga en engangsgjestopptreden på jorden, er allerede spilt inn, men bare en tredjedel av dem har nok spordata. Man skiller kort-periodiske og lang-periodiske kometer.

Førstnevnte utgjør omtrent 20 prosent og trenger per definisjon mindre enn 200 år for en solsyklus. Kometen Encke er den raskeste med 3, 31 år. Det er hittil anslått 1000 kometer med kort periode. Det antas at de har sitt utspring i langvarige hendelser som et resultat av sving i bane på grunn av tyngdekraften av planetene, hovedsakelig Jupiter. Disse har en typisk sirkulasjonstid på 1000 til 100000 år og når ofte det indre solsystemet for første gang. Hvor kom de fra? utstilling

Den nederlandske astronomen Jan Hendrik Oort (1900-1992) foreslo en hypotese i 1950, som møtte stor respons blant eksperter. Etter å ha evaluert baneopplysningene som var tilgjengelig for ham, hadde han funnet ut at kometene over lengre tid projiserte i alle retninger i det indre solsystemet, ikke bare i planet til planetbanene, og at omtrent samme antall med klokken og mot klokken beveger seg.

I tillegg indikerer estimater av den viktigste halvaksen på dens sterkt elliptiske baner at ekstrempunktet for bane er 50 000 til 150 000 AU unna solen (en AE, en astronomisk enhet, er den gjennomsnittlige avstanden mellom solen og jorden, 149, 6 millioner kilometer). Det er mer enn 7 til 22 billioner kilometer eller 0, 7 til 2, 2 lysår.

Oort mistenkte at solsystemet på den avstanden ville være omgitt av et stort reservoar av kometiske kjerner i et sfærisk skall, som selvfølgelig ikke kan oppdages selv med de kraftigste teleskopene. I ære for det har den siden blitt kalt Oort Cloud. Han la antall organer til 100 milliarder. I dag antar man minst tidobling. Dette betyr at i disse ytterste regionene i solsystemet skal minst en total masse av størrelsesordenen til jorden vår fordeles.

Ifølge et forslag fra 1978 fra München-astronomene Ludwig Biermann og Reimar Lüst fra 1978, kunne hvert hundre million millioner år tykke gasskyer som beveger seg mellom stjernene passere så nær kometen at noen av de iskalde kroppene blir drevet mot solen (mange andre mot den) så ta farvel med solsystemet for alltid). Også av påvirkning fra nabostjerner skyves isbiter gjentatte ganger inn i det indre solsystemet.

Kometene med kort periode må, som kan konkluderes ut fra deres bane, men ha en annen opprinnelse. Gerard Peter Kuiper (1905-1973) ved University of Chicago foreslo derfor i 1951 eksistensen av et annet kosmisk lagerrom for kometer. Dette reservoaret skal ligge i planet til planetbanene og begynne utenfor Neptun i en avstand på omtrent 35 AU. Oppdagelsen av objektet Georgesmiley var den første bekreftelsen på eksistensen av denne såkalte Kuiper Belt. Ytterligere bekreftelser var ikke lenge etter å komme.

Luu, Jewitt og flere andre astronomer har nå oppdaget mange av disse nye utenforstående. Ved utgangen av 1997 var det nesten 60 objekter, mellom 100 og 400 kilometer tykke, hvis baner kunne bestemmes. Men dette er bare toppen av isfjellet. I følge datasimuleringer ble antall kjernekjerner i Kuiper Belt allerede estimert til 100 millioner til 10 milliarder på 1980-tallet, og de første observasjonene av Hubble-romteleskopet bekreftet denne størrelsesorden. Rundt 10.000 til 40.000 medlemmer av Kuiperbeltet har sannsynligvis over 100 kilometer i diameter.

Igjen og igjen er det kollisjoner i Kuiper Belt. Etter dette ankommer noen av stykkene av søppel på kaotiske stier, som fører dem delvis inn i det indre solsystemet - en ny kortsiktig komet dukker opp.

Oppdagelsen av to uvanlige små kropper utover Neptun indikerer nå at det ytre solsystemet er enda mer komplisert enn tidligere antatt. Den ene har katalognavnet 1996RQ20 og ble oppdaget i september 1996 av Eleanor Helin fra NASAs California Jet Propulsion Laboratory og hennes team. Objektet er omtrent 300 kilometer, 47 AU fra solen, og har en ganske eksentrisk bane som henger 32 grader mot jordens bane. Den andre lille kroppen var en gruppe amerikanske astronomer ledet av Jane Luu (nå et Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, Massachusetts) med det 2, 2 meter teleskopet fra University of Hawaii på Mauna Kea i et solcelleområde av 84 AE funnet. Den kalles 1996TL66, er omtrent 490 kilometer høy og den ytterste kjente gjenstanden i solsystemet.

På grunn av de store eksentrisitetene og banehellingene, er disse to gjenstandene tydelig utenfor Kuiper Belt. De gir den første direkte indikasjonen på en diffus gruppe små kropper mellom Kuiper Belt og Oort Cloud. Så langt er rundt 160 medlemmer av denne familien blitt oppdaget; I følge anslagene vil det være rundt 500 til sammen. Deres spor er imidlertid ustabile. Over tid blir disse gjenstandene enten katapultert ut av solsystemet av Jupiters gravitasjonsfelt eller viderekoblet slik at de ankommer som kometer med kort periode i sunnere distrikter.

Om gjenstanden av det ytre solsystemet, sprenger forskerne fortsatt hodet. Det er tydelig at Jupiter og Saturn dannet seg relativt tidlig fra den primære nebelen fra solen. Fra gass og støv kondensert også - opp til en avstand på noen hundre AU - også utallige isete små kropper. Kuiperg rtelen regnes som en relikvie av disse hendelsene. Lenger inne dannet de to andre store gassplanetene i solsystemet: Uranus og Neptune. Gravitasjonsfeltet deres kastet de allerede eksisterende små kroppene rundt dem både i sunnere regioner og utover, hvor de over tid dannet Oort-skyen.

Fordi energi og kantete momentum alltid er bevart etter et fysisk prinsipp, klarte de to planetene å finne sin egen vei på sunnere spor. Neptuns attraksjon forhindret sannsynligvis også dannelsen av andre store planeter i Kuipergium. Hvis det var planter i store størrelser der, ville de blitt fanget for lenge siden med moderne teleskoper.

=== R diger Vaas

science.de

Anbefalt Redaksjonens