Reading The Fate of the Universe. Astrofysikere er kosmosets profeter. De ser allerede på en fremtid der stjernene går ut, galaksene fordamper og materien brytes sammen. I begynnelsen var det energiblitsen fra Big Bang - til slutt blir det mørke. Universet vil ende enten med et stort smell eller med en lang klynking - det var allerede klart på 1920-tallet da kosmologer anvendte Albert Einsteins relativitetsteori på kosmos som helhet. Ekspertene snakker om et midlertidig åpent eller et lukket univers. Enten vil universet fortsette å utvide seg i all evighet, eller så vil det ha masse nok til å stoppe utvidelsen og snu den. I dette tilfellet blir universet mindre, varmere og tettere inntil det oppsluker seg i en endelig kollaps som kan forventes i løpet av 100 til 200 milliarder år.

Det første kapittelet i den kosmiske historien, inflasjonsepoken, varte bare et lite øyeblikk utenkelig 10 til 32 sekunder. I begynnelsen ble universet vårt dannet med Big Bang og umiddelbart ballonert - derav navnet (det latinske "inflatio" betyr "selvoppblåsende"). Dette ble fulgt av epoken med stråling som varte i omtrent 300 000 år. Lys og materie var i nært samspill på den tiden, så varm og ugjennomtrengelig var suppen av de elementære partiklene. I de første tre minuttene av denne epoken oppsto de lette atomkjernene. Da temperaturen falt til 3000 grader på grunn av den ytterligere utvidelsen av universet, forenet elektronene med atomkjernene seg til atomer. Først nå var strålingen fri: rommet ble gjennomsiktig. Nå begynte stjernenes epoke - vår epoke. I løpet av mange millioner år dannet strukturer seg av det som en gang var en nesten like fordelt kildegass: stjerner, galakser, så vel som klynger og superklynger av galakser. Gjennom kjernefusjonsprosesser, inkuberer stjerner tyngre elementer inne, eksploderer og gir dermed råstoffet til nye stjerner. Takket være de tyngre elementene, kunne planeter også skapes - og til slutt, på denne planeten, levende vesener som oss, som tenker på evolusjonen av universet.

Laughlin har beregnet at om 10 til 14 år - det vil si 10.000 ganger mer enn universets forrige alder - også den galaktiske gassen og støvskyene er utarmet, råstoffet for dannelsen av nye stjerner. Stjernedannelse og stjernevolusjon stanser omtrent samtidig. Dette er slutten av stjernetiden. Da slukkes bokstavelig talt lysene i universet.

Nå begynner den fjerde epoken, forfallets epoke. De kosmiske strukturene begynner å oppløses. Romutvidelse driver de supergalaktiske klyngene fra hverandre i en slik grad at hypotetiske astronomer i fjern fremtid, selv med de beste teleskopene, ikke lenger kunne observere andre stjerneøyer. De himmellegemer sprer seg i mørket. utstilling

Disse kosmiske tyngdekraftene er de eneste gjenværende makroskopiske kroppene som dominerer den femte æra, epoken med svarte hull. Men skjebnen deres er allerede forseglet av naturlovene. Som Stephen Hawking fra University of Cambridge har beregnet, utstråler sorte hull varme på grunn av kvantemekaniske effekter og mister til slutt masse når omgivelsestemperaturen er tilstrekkelig lav. "Svarte hull er ikke så svarte, " skriver Hawking i sin berømte bok, "A Brief History of Time", som i dette tilfellet ikke er så kort.

Periodene dette skjer kan ikke lenger illustreres. De kan bare beregnes og navngis: Stellare svarte hull brenner i løpet av omtrent 10 år høye 66 år, galaktiske og supergalaktiske trenger 10 høye 100 år og mer. De blir varmere og eksploderer etter hvert i en plutselig, flammende glimt av gammastråling - "en flyktig grav for den en gang eksisterende eksistensen av en milliard lyse soler, " sier Davies.

I den siste tiden, mørkets epoke, skjer det ikke mye. Noen av de gjenværende elektronene finner nå og da en positron, deres søskenpartikler mot stoff og sprenger den. Før eller senere er et kontinuerlig ekspanderende univers en forlatt, bitter-kald og beksvart arena.

Selv om noen detaljer om det kosmiske dramaet fortsatt er spekulative, er en ting sikkert: fremtiden vil være dyster. Bare noen få fotoner, nøytrinoer og noen få andre elementære partikler flyter rolig og evig isolert fra hverandre gjennom de uendelige mørkeområdene. Men så kjedelig og svart som denne fremtiden kan virke på oss, vil ikke tiden stoppe opp.

"Begrepet tid mister noe av betydningen når den brukes på disse fjerne stadiene i universet, " sier Jamal Isalm. "Den eneste måten tiden da vil manifestere seg vil kanskje være den synkende tettheten og temperaturen til den kosmiske bakgrunnsstrålingen som nærmer seg absolutt null, minus 273, 15 grader celsius, men aldri helt når den. "Og han legger til, " Selv de mest spekulative livsformene kan se tilbake til vår tid og til Jorden som en ideell verden av solskinn og energi i milliarder av år, en drømmeverden som er over og aldri kommer tilbake. "

Kosmologen Edward R. Harrison fra University of Massachusetts i Amherst velger en metafor: "Bortsett fra den opprinnelige storheten av Big Bang og en påfølgende galaktisk æra som varer noen titalls milliarder år, er universet en evig sutring av mørk fortvilelse."

Dette susingen i tomhetens hav blir mer og mer lydløs, men aldri stum. For Freeman Dyson, som sannsynligvis har kommet lenger inn i skjebnens fysikk enn noen andre før ham, er det ingen grunn til sentimentalitet. "Fysikkens lover forutsier ikke en siste stillhet, men viser oss at noe alltid vil skje, at fysiske prosesser ikke vil opphøre, så langt vi alltid tenker i fremtiden."

=== Rüdiger Vaas

© science.de

Anbefalt Redaksjonens