Les ut: Merkelig binærstjernesystem laget av nøytronstjerne og rester av en kjempestjerne Det som skjedde der 20 000 lysår unna, er utenfor enhver menneskelig fantasi. På en nøytronstjerne observerte forskere ved NASAs Goddard Space Flight Center en gigantisk eksplosjon som varte i tre timer, og ga ut energi tilsvarende tre billioner ganger USAs årlige energiforbruk.

Eksplosjonen skjedde i et merkelig binærstjernesystem kalt 4U 1820-30 og ble observert av romfartøyet Rossi X-Ray Timing Explorer. Systemet består av en nøytronstjerne og restene av en kjempestjerne som? ganske uvanlig - laget av ren helium.

Normalt varer slike eksplosjoner bare noen sekunder, men tilsynelatende sugde nøytronstjernen så store mengder helium fra nabostjernen som dannet seg som et resultat av kjernefysisk karbon. Eksplosjonen skjedde etter at karbonet hadde samlet seg ved den ekstreme gravitasjonen inne i nøytronstjernen og brant eksplosivt etter å ha overskredet en viss kritisk masse.

Nøytronstjernen har en diameter på bare rundt 11 kilometer, men veier like mye som solen. Hvert elleve minutt snur de to stjernene rundt den felles aksen. Death Strohmayer er sikker på at slike eksplosjoner oppstår regelmessig i det binære systemet. Om dette vil skje om ett eller 100 år, kan han ikke si.
Bilde: Robert Mallozzi, University of Alabama / Huntsville Ad

Joachim Schüring

© science.de

Anbefalt Redaksjonens