Ved å bruke gravitasjonslinser har forskere oppdaget fjerne galakser.
Et internasjonalt team av astronomer har oppdaget en gruppe på seks galakser lenger fra Jorden enn noen tidligere kjent klynge av stjerner: Avstanden er mer enn 13 milliarder lysår. Siden lys trengte 13 milliarder år for å komme seg til Jorden, viser galaksen astronomene et bilde fra en tid da universet bare var rundt 300 000 år gammelt. På grunn av den enorme avstanden og derfor den ekstremt lave lysintensiteten, var astronomene fra USA, Frankrike og Storbritannia bare i stand til å observere galaksene ved hjelp av såkalte gravitasjonslinser. Disse drar fordel av det faktum at materie utøver en attraksjon på lys og derfor kan bøye lys som en linse. I en gravitasjonslinse overtar stjerneklynger denne oppgaven og fokuserer lyset på vei fra den observerte, fjerne galaksen så sterk at den fremdeles kan oppfattes med teleskoper.

Ved smart valg av stjerneklynger klarte teamleder Richard Ellis og kollegene å oppnå en forsterkende effekt med en faktor på tjue. Så de kom med Keck II-teleskopet på Hawaii på galaksene, som stammer fra universets tidlige dager, da de første stjernesystemene begynte å danne seg. Tidligere observasjoner hadde vist at et stort antall nye stjerner dannet seg i mange galakser rundt 100 000 år senere. I galaksene som nå er blitt oppdaget, kan gjenkjennere av denne stjernedannelsen gjenkjennes, forklarer forskerne.

Richard Ellis (California Institute of Technology) et al .: Bidrag til Geological Society Conference, London ddp / science.de? Ulrich Dewald

© science.de

Anbefalt Redaksjonens