De fleste av de undersøkte froskene med klør lever i nærheten av bekker i fjellrike områder.
Å lese afrikanske frosker har et skjult nødarsenal: Tærne på bakføttene er utstyrt med skarpe beinklør, som vanligvis er plassert i vevet og bare er oppreist i tilfelle fare og stikk gjennom huden. En slik forsvarstaktikk er så langt helt ukjent i dyreriket? verken bruken av det nakne beinet som en klør eller den bevisste skaden på ens egen hud har noen gang blitt beskrevet, påpeker forskere rundt David Blackburn fra Harvard University, som oppdaget klørne i studiet av museumsutstillinger. Mange afrikanske langfingrede frosker kjemper hardt når de blir plukket opp av et menneske: De vrir seg og sparker fienden med bakbena, og påfører ikke sjelden blødende kutt på de skarpe, oppreiste klørne. Hvordan disse klørne ser ut, var imidlertid praktisk talt ukjent til nå? selv om deres eksistens ble beskrevet for nesten 100 år siden, og for eksempel jager folket i Kamerun froskene med lange spyd eller macheter for å beskytte seg mot skade.

Blackburn og teamet hans så nå nærmere på føttene til 63 arter med langfingre frosker. Spesielt i to beslektede slekter, samlet referert til som hårfrosker, fant de på fire av fem av forstammene de særegne prosessene, buede benete topper, der det ytre benlaget blir tykkere mot spissen. Når de trekkes tilbake, er de plassert helt i huden og bindevevslagene i tåen, og er også koblet til en annen benlignende struktur øverst? For å forhindre at de bryter gjennom huden under normalt stress, mistenker forskerne. Når du er i fare, vil imidlertid en muskel og en sterk sene festet direkte på spissene gjøre at de kan rette seg opp og trenge gjennom huden.

Mens klør er veldig vanlig hos pattedyr og andre virveldyr, er de uansett sjeldne hos padder? og hvis, da utelukkende i den horndekkete varianten, som også er vanlig hos pattedyr. Det faktum at det bente benet som ble brukt og også en hudskade og en ødeleggelse av den indre strukturen er tatt med i betraktningen, er så langt unikt, understreker forskerne. Katter driver for eksempel også klørne, men de har spesielle hudlommer der de vanligvis hviler. Forskerne ønsker nå å prøve å observere klørne i levende frosker i aksjon.

David Blackburn (Harvard University) et al .: Biology Letters, online foreløpig publisering, DOI: 10.1098 / rsbl.2008.0219 ddp / science.de? Ilka Lehnen-Beyel-annonse

© science.de

Anbefalt Redaksjonens