Tukanens nebb kan avgi enorme mengder varme. Foto: Thiago Filadelpho
Lesing De store regningene med fargerike tukaner hjelper fuglen med å regulere kroppstemperaturen og spre overskuddsvarmen raskt. Dermed har nebbet av den søramerikanske fuglen en lignende funksjon som ørene til en elefant? og faktisk ser ut til å overgå dem i effektivitet, har forskere rundt Glenn Tattersall ved Brock University i St. Catharines, Canada funnet. De observerte de største representantene for tukanenes fuglefamilie, de gigantiske tukanene, med et termisk bildekamera. Avhengig av omgivelsestemperatur og fysisk aktivitet, var dyrene i stand til å regulere "nebbet" varmeveksleren på få minutter. Forskerne studerte termoreguleringen til seks gigantiske tukaner i en brasiliansk innhegning. Før hvert eksperiment satte de fuglene i et bur, som omsluttet et klimakammer. Fuglene har vanligvis kroppstemperaturer mellom 38 og 39 grader celsius. I klimakammeret satte forskerne temperaturer mellom åtte og 36 grader celsius og observerte med et termisk avbildningskamera hvordan nebbet reagerer som en varmeveksler på temperaturendringen.

Nebbetemperaturen responderte umiddelbart på andre omgivelsestemperaturer, fant forskerne. Aktiviteten i kroppen påvirket også nebbetemperaturen. Hvis varmen måtte holdes i kroppen, kanskje fordi fuglen hvilte eller sov, falt nebbetemperaturen. Men når fuglen varmet opp på grunn av flybevegelser, var nebbet varmere for å frigjøre varmen til den omgivende luften. Ytterst kan fuglene på kort sikt til og med avgi fire ganger mer varme enn kroppen produserer for tiden, melder zoolog Glenn og kollegene. Dette er unikt i dyreriket.

Varmeutvekslingen skjer gjennom en godt perfusert nebbflate, som kan utgjøre halvparten av hele kroppsoverflaten. Eldre dyr har fordelen over nebbet i varmeforordningen over ungdommene: de kan regulere byttevarmen til nebbet langt mer fleksibelt. Unge fugler derimot, hvis nebb fremdeles vokser, trenger alltid en god blodsirkulasjon i denne delen av kroppen. Varmereguleringen lykkes verre, og derfor må dyrene skive om natten ofte fra kulde, skriver forskerne.

Foreløpig har forskere veldig forskjellige teorier om hvorfor tukaner har disse store og lange regningene. Bittedskapene utgjør godt over en tredel av kroppslengden, som er rekord blant fugler. De store og fargede nebbene kunne se attraktive ut for det motsatte kjønn, mistenkte Charles Darwin. Andre forskere så gigantiske nebber som et advarselstegn for andre dyr, velformede verktøy for å plukke og skrelle frukt, eller et våpen for å erobre hekkeplasser. utstilling

Glenn Tattersall (Brock University i St. Catharines) et al .: Science, doi: 10.1126 / science.1175553 ddp / science.de? Martin Schäfer

© science.de

Anbefalt Redaksjonens