Kreditt: Bilde takket være Graeme Shannon
Å lese høyt For ville elefanter ser ikke ut til at mennesker er de samme menneskene - de kan høre fra språkets akustiske egenskaper, om mennesker i nærheten representerer en trussel, viser en studie. Først når elefanter hører Maasai-menn snakke, reagerer de med defensiv atferd, men er det ufarlige kvinner eller barn, forblir de rolige. Selv lyden av mannlige foredragsholdere fra et bondefolk som er trygt for dem, lar pachydermene bli kalde. Så du kan fange opp og oppføre deg akustisk basert på alder, kjønn og etnisitet på det menneskelige språket.

Den afrikanske elefantens verste fiende er utvilsomt mennesket. I tillegg til elfenben, er pachydermen også bestemt til å være plasskrevende: I mange regioner møter folk sine konkurrenter med makt. Maasai-folket i Kenya reagerer også aggressivt på elefanter for å drive flokkene sine fra fôringsplasser. Tidligere forskning har allerede vist at dyr reagerer engstelig på lukten av klær som masai-menn har på seg. Forskerne rundt Karen McComb fra British Duke University i Durham ønsket nå å vite om denne oppførselen også gjenspeiles i responsen på akustiske stimuli.

De konfronterte elefanter i Amboseli nasjonalpark i Kenya med skudd av forskjellige høyttalere fra høyttalere. Dette var oversikter over språket til menn, kvinner eller barn fra Maasai. Som kontroll ble stemmene til mannlige medlemmer av Kamba-folket hørt i noen eksperimenter. Det er i settet med husdyr Maasai til et afrikansk bonde, som ikke er i konflikt med elefanter.

Å, det er bare kvinner og barn som snakker!

Ifølge forskerne viste reaksjonene fra de soniserte elefantgruppene et tydelig mønster: Da dyrene hørte Maasai-menn, flyttet de sammen og viste defensiv oppførsel. De følte seg åpenbart truet av lydene. I følge forskerne var det ikke tilfelle med de andre lydeksemplene. Å snakke kvinner eller lydene fra Maasai mannlige barn provoserte ikke defensiv oppførsel. Forskerne gikk til og med så kunstig å endre tonehøyde for mannlige stemmer for å ligne kvinner. Det er klart at elefantene likevel gjenkjenner farepotensialet på grunnlag av visse akustiske indikasjoner. At pachyderms reagerte på talspersoner fra Kamba uten frykt, ser forskerne som et tegn på dyrenes evne til å fange den språklige forskjellen i Maasai.

Karen McComb og hennes kolleger ser resultatet som en annen mosaikkstein som fullfører bildet av elefanten som en av de mest avanserte vesener på jorden. Imidlertid kan ifølge andre forskere ha utviklet en følelse av egenskapene til undergrupper av mennesker eller rovdyr. På dette forskningsfeltet kan det fremdeles være noen spennende forbindelser å oppdage. utstilling

Originalt arbeid fra forskerne:

  • PNAS, doi: 10.1073 / pnas.1321543111
© science.de - Martin Vieweg
Anbefalt Redaksjonens