Les ut Avkodingen av det menneskelige genom vil bli fullført raskere enn planlagt. I det største maratonet i biologiens historie, skynder forskerne i sprinten seg i mål, uten å ha løpt de siste omgangene. Tyske genetikere er knapt der. I 2005 hadde det globale samfunnet av genforundrere ønsket å kaste bort tid på å dechiffrere alle bokstavene om menneskets genetiske informasjon. Men så kom kunngjøringen av den private forskeren Craig Venter og hans selskap Celera. Han ønsker også å sekvensere det menneskelige genomet, men for betalende kunder - og på rekordtid. Samtidig truer og akselererer Venter det mest uvanlige prosjektet med moderne biologi, og avslører et tysk dilemma.

Uvanlig er genomprosjektet ikke bare på grunn av dets dimensjoner - over tre milliarder dollar ble satt til det - men også på grunn av dets koordinering og tilhørende forskning. Forskere over hele verden er enige om hvem som tar over hvilke oppgaver. For eksempel har Tyskland overtatt deler av kromosomer 7, 11 og 21 samt sexkromosomet X. Dette forhindrer duplisering av arbeid, noe som ofte er tilfelle i moderne biologi, fordi eksperter ikke liker å bli sett på.

Den tilhørende forskningen er også uvanlig. Fem prosent av midlene går til prosjekter som tar for seg moralske spørsmål og sosiale konsekvenser av å avkode genomet. Disse prosjektene er ikke bare sponset av statlige selskaper, men også av industri.

Et av de viktigste prinsippene for offentlig finansierte genomprosjekter er forpliktelsen til å offentliggjøre alle resultater. Alle som får genetisk materiale fra ressurssenteret til prof. Annemaria Poustka i Heidelberg, trenger ikke å betale en krone. Med resultatene han oppnår, kan han imidlertid ikke tjene penger eller forsvinne i en skuff for å sikre patentrettigheter eller andre fordeler. Han må føre resultatene sine inn i den vanlige databasen for å gi andre forskere muligheten til å fortsette å jobbe med dem. Dette prinsippet var ikke alltid selvinnlysende i Tyskland. I 1997 var det til og med en internasjonal tvist. Utløseren var et krav fra Association for the Promotion of Human Genome Research, der de store tyske kjemiske og farmasøytiske selskapene har gått sammen. Med foreningen støtter de tysk genomforskning ved institutter og universiteter. De ville ha noe til gjengjeld: alle resultatene som ble oppnådd med deres støtte, skulle holdes hemmelige i seks måneder slik at selskapets patentavdelinger kan teste dem for kommersiell utnyttelse. Først etter internasjonale protester fra de andre partnerne styrte selskapene. utstilling

Selvfølgelig fungerer Celera, som ønsker å tjene penger på genetiske data, helt annerledes: selskapet selger resultatene av sitt dekrypteringsarbeid til interesserte parter, men beholder rettighetene til dataene for kommersiell utnyttelse. Allerede i løpet av de første fem ukene av sitt sekvenseringsarbeid har selskapet fullført omtrent 6500 foreløpige patentsøknader.

For Francis Collins, den internasjonale direktøren for Human Genome Organization (HUGO), samfunnet av statlige forskere, er dette en helt annen ideologi. Kunnskapen om menneskelige gener må være allmenn kunnskap, er fortsatt mottoet for de offentlig finansierte gruppene. Konsekvensen: I USA og Storbritannia faller arbeidsgruppene fra kontinuerlig løp til sprint tempo. Dag og natt kjører sekvenseringsmaskinene i full fart. HUGO har til hensikt å sende inn en såkalt "arbeidsversjon" av humangenetisk informasjon innen neste mai.

Mens i Storbritannia og USA mer og mer penger til sekvensering er tilgjengelige, ser det helt annerledes ut i Tyskland: Forbundsdepartementet for utdanning og forskning kuttet midlene. "Vi har nå bare 40 millioner merker i året, " klager Dr. Johannes Maurer, leder av koordineringsutvalget. "Totalt sett har vi mindre tilgjengelig enn de amerikanske kollegaene som en økning."

Professor Hans Lehrach fra Berlin, en av direktørene for det tyske genomprosjektet, ser til og med på tvangsforlatelse fra de lokale forskerne for den endelige spurt som en fare for at fremtidig arbeid med håndtering av nødvendig teknologi mangler: "Den automatiserte sekvenseringen er bare begynnelsen. Hvis vi ønsker å forstå hvordan hundrevis av gener fungerer sammen, må vi også automatisere dekrypteringen av deres funksjon. "

For Lehrach gjentas feilene som ble gjort for 30 år siden i Tyskland med mangel på mikrochip-forskning i genomforskning: "Akkurat som vi kjøper chips og datamaskiner i utlandet i dag, så vil vi sannsynligvis sannsynligvis få gendataene våre for kreftforskning i fremtiden hos store forskningsbedrifter må kjøpe dyre. "

=== Thomas Willke

© science.de

Anbefalt Redaksjonens