Les ut Jupiter-Trabant Europa: In Search of Life. Hva er skjult under isens ark? Romfartssonden Galileo utforsker etter vellykket fullføring av deres primære oppdrag nå spesifikt den gåtefulle Jupiters måne. Selv kjente forskere har ideen om enkle organismer i det himmelske legeme, som er fem ganger lenger fra solen enn jorden, ikke utelukket. "Hvis Europa eier et hav, er sjansen større for at det fortsatt er liv der enn for Mars, " ble planetforsker Eugene Shoemaker fra Lowell-observatoriet i Flagstaff, Arizona, overbevist kort før hans dødelige ulykke i fjor.

De siste månedene har bevisene ytterligere kondensert at under isplaten til Jupiters måne kunne være et enormt hav. Selv om det endelige beviset fremdeles mangler, er mange forskere sikre på. Det var allerede vitenskapelige kongresser der oseanografer og planetforskere diskuterte sammen om mulig liv "Ingen har noen gang operert oseanografi av en annen verden. Det er et interessant kultureksperiment, "sier John R. Delaney, en havforsker fra University of Washington.

Brennpunktet for denne nye "Galileo Europa Mission" (GEM) er den minste av de fire Jupiter-månene. Mellom 16. desember 1997, da Galileo kjørte forbi Europa bare 200 kilometer unna, og 1. februar 1999, ble månen nærmet seg åtte ganger. Programmet inneholder da fire nære passasjer til Jupiters ultimate Great Callisto og til slutt to nære møter med den vulkanske Io. I hjertet av GEM er først og fremst en nærmere titt på Europas overflate. I mellomtiden er ekspertene overbevist om at den 100 til 150 kilometer tykke jordskorpen på Jupiters måne ikke er helt frossent - eller det var en gang. Det er mange indikasjoner på dette:

- Hele Europa er dekket av 100 til 300 meter høye, opptil 3 kilometer brede og noen ganger mer enn 1000 kilometer lange linjer, som forskerne kaller "Triple Bands" fordi de ser ut som tre parallelle striper. De er bruddsoner dannet av spenninger i Europas isark. Issprut penetrerte gjennom sprekkene til overflaten, som er ispedd steinete urenheter og derfor virker mørk. utstilling

- På Europas overflate er det mange elliptiske groper, bukker og mørke flekker som er 7 til 15 kilometer brede og ofte bare noen kilometer fra hverandre. Galileo-teamet mistenker at det er "Diapire". Disse strukturene kan oppstå når bobler av varm is stiger opp fra dypet og skyver opp eller til og med bryter opp overflaten.

- Den uvanlige formen til Pwyll-krateret, som antagelig bare var for 10 til 100 millioner år siden, tyder på at varm is fylte etter påvirkningen av kraterbassenget og løftet det 600 meter høye sentrale fjellet over høyden på kraterrand.

- Europas kjerne er blitt bremset opp av tidevannskreftene til Jupiter så langt at han alltid viser kjempeplaneten på samme side. Månens overflate ser imidlertid ut til å være koblet fra denne "begrensede rotasjonen". Retningen, antall og aldersforskjellene på bruddlinjene på overflaten antyder at isskorpen beveger seg litt raskere enn kjernen - for en revolusjon tar det selvfølgelig titusenvis, om ikke millioner av år. Skorpen er derfor ikke godt forbundet med kjernen og mantelen. Smøremidlet er vann eller varm is.

- Europa har et magnetfelt som månen ikke kan produsere selv, men Jupiter skylder. I følge modellberegninger fra Fritz Neubauer (University of Cologne) og David Stevenson (California Institute of Technology) skal Europa forstyrre det enorme planetens magnetfelt på en måte som kan forklares godt med antakelsen om et salt hav. Saltet fungerer som en elektrolytt. I den kan Jupiters magnetfelt indusere virvelstrømmer, som igjen genererer et magnetfelt som er lagt på Jupiters magnetfelt. Jupiters måne Callisto har også et indusert magnetfelt. Det kan også være et hav under overflaten.

- Det mest overbevisende beviset for et hav i Europa ble funnet av en gruppe forskere ledet av Michael H. Carr (US Geological Survey, Menlo Park, California), som også eier Gerhard Neukum fra Institute for Planetary Science of the German Aerospace Center i Berlin, Forskerne oppdaget en mosaikklignende forbindelse mellom to store, kryssende trippelbånd, som ser ut til å bestå av en forvirret konglomerasjon av individuelle fragmenter. "Blokkene ligner isflak, som observert i polare strøk på jorden, når pakkeisen flyter under vårtina, " forklarer Ronald Greeley. "Formen og beliggenheten deres antyder at de svevde som et tynt lag is på vann eller islam og ble ødelagt av bevegelser i jordskorpen. Det eldre terrenget gled sannsynligvis bort. "

- Oppdaget også 100 kilometer lange plater, som er forskjøvet og vridd gjensidig. Det er mørkere materiale mellom dem, når de først er smeltet.

Men forskerne har enda mer ambisiøse planer: Jet Propulsion Laboratory (JPL) vurderer for tiden Ice Clipper-prosjektet. I prosessen skal sonden skyte et prosjektil mot månen og i mellomtiden fly over det i en høyde på 50 kilometer, fange noen av de kastede delene av rusk for å analysere dem om bord og muligens bringe en del dypt frosset til jorden.

Selvfølgelig ville det være mest effektivt å lande på månen med en gang. "Et seismometer kunne fortelle oss mye om interiøret, " sier Henry M. Harris, som jobber med konseptet om et europeisk Orbiter-Lander-oppdrag på JPL. "Vi kunne høre ismasser skifte og bryte, og kanskje til og med lytte til havbølger."

=== Rüdiger Vaas

© science.de

Anbefalt Redaksjonens