Forhjernen til dinosauren Zanabazar junior ligner allerede en fugl (Amy Balanoff / AMNH)
I lang tid virket forskjellen mellom fugler og dinosaurer: fugler har fjær og kan fly, dinos gjør det ikke. Men denne separasjonen mykner mer og mer, i det minste siden flere og flere fossiler av fjærete dinosaurer ble funnet. Nå viser det seg at disse krittiske dinosaurene også kom nær fuglene på en annen måte: Mange av dem hadde allerede en lignende forstørret forhjerne som dagens fugler - og hadde dermed ganske nevrologiske forutsetninger for å heve seg i luften.

Hjernen til dagens fugler er perfekt tilpasset de komplekse kravene til å fly: den forsterker påfallende områdene som er ansvarlige for å behandle optisk informasjon og koordinere kroppsbevegelser. "Raten for denne encefaliseringen er seks til elleve ganger høyere enn i andre grupper av dyr, " forklarer Amy Balanoff ved American Museum of Natural History i New York og hennes kolleger. En lignende forstørrelse av hjernen i forhold til kroppsstørrelse finnes ellers bare hos pattedyr. Hos fugler begynte denne nevrale veksten tidlig i deres evolusjonære utvikling: For eksempel har den "primitive fuglen" Archeopteryx allerede en hjerne som ligger i volumet i forhold til størrelsen på kroppen mellom den fra tidlige dinosaurer som Tyrannosaurus rex og dagens fugler, som Forskere rapporterer.

I studien deres ønsket Balanoff og hennes kolleger å undersøke nærmere om Archeopteryx virkelig er et mellomledd mellom fugler og dinosaurer i denne forbindelse, eller kanskje andre nært beslektede dinosaurer som allerede hadde den typisk forstørrede forhjernen. For å tydeliggjøre dette studerte forskerne de fossile hodeskallene til to dusin fjærede dinosaurer, inkludert Archeopteryx, og noen moderne fugler ved hjelp av computertomografi og laget 3D-modeller av hjerneskallene sine. De bestemte deretter det totale volumet av hjernen til disse artene i forhold til kroppsstørrelse, og målte størrelsene på visse hjerneområder som hjerneområdet og bule av det visuelle og luktende senteret.

Større enn Archeopteryx

Det viste seg at noen av de fjærete dinosaurene hadde enda større hjerner i forhold til høyden enn Arkeopteryx. "Denne arten blir ofte sett på som en unik kobling mellom fjærede dinosaurer og fugler, " sier Balanoff. Men dette beviser at han i det minste ikke hadde noen spesiell stilling når det gjelder hjernevolum. I stedet, noen Oviraptors og også Deinonychosaur Zanabazar junior, troppet ham. De uforholdsmessige store områdene av hjernen, slik som forhjernen, lillehjernen og optiske sentre, er større i noen av disse dinosaurene enn i Archeopteryx. utstilling

Forskerne trekker to konklusjoner fra disse resultatene: For det første er det ikke klart, om størrelsen eller anatomi lesbar skille mellom den typiske fuglehjernen og den for forgjengerne. I stedet begynte hjerneforstørrelse allerede før utviklingen av de første sanne primitive fuglene - eller disse funksjonene utviklet seg uavhengig av forskjellige dinosaurgrupper. På den annen side kan noen ikke-fugle dinosaurer allerede ha hatt nevrologiske forutsetninger for å fly. "Hvis Archeopteryx hadde en hjerne som var klar til å fly - noe som stort sett var tilfelle - så hadde i det minste noen av de andre nært beslektede dinosaurene det også, " sa Balanoff. Dette støtter teorier om at noen av de firvingede Deinonychosaurs, inkludert Microraptor zhaoianus og Anchiornis huxleyi, kanskje allerede har mestret korte glidefly.

kilde:

  • Amy Balanoff (American Museum of Natural History, New York) et al., Nature, doi: 10.1038 / nature12424
© science.de - Nadja Podbregar
Anbefalt Redaksjonens