Det mystiske høyt energiuniverset: En tredjedel av gammakildene kan ikke tilordnes et kjent himmellegeme. (c) NASA
Les ut Hvis øynene våre kunne oppfatte høy-energi gamma-strålene, ville universet se relativt ensformig ut for oss. Bare noen få himmellegemer avgir fotoner med en energi som overskrider det synlige lyset milliarder av ganger. Men universet med høyt energi har alt: Spesielt sorte hull, supernova-rester og raskt roterende nøytronstjerner er blant kildene til ekstrem stråling. Ved hjelp av Fermi-romteleskopet har forskere fra NASA for første gang laget et kart over universet i gammastråleområdet. Totalt sett oppdaget forskerne 500 gammakilder i energiområdet mellom 10 og 100 milliarder elektron volt. Til sammenligning har synlig lys (i bølgelengdeområdet mellom 400 og 700 nanometer) en energi på to til tre elektron volt. Før starten av Fermi i 2008 var det bare fire høyeenergiske gammakilder som var kjent. Hvilke gjenstander som skjuler seg bak de nye kildene er til dels uklar. "I omtrent en tredjedel av kildene har vi ingen anelse om hva dette handler om, " sier astrofysiker Dave Thompson fra NASAs Goddard Space Flight Center. "Vi kan ikke koble disse objektene til andre kjente gammakilder."

De kjente høyenergi-gammakildene har en ting til felles: De er blant de mest fascinerende gjenstandene i kosmos. For eksempel avgir massive sorte hull, kalt blazars, de energiske gammafotonene. De syvende restene av eksploderte stjerner produserer også den dødelige strålingen. Blant nøytronstjernene er det bare de som snur rundt sin egen akse i løpet av millisekunder - de såkalte pulsarene - som avgir gammastråling. Fordi lyspartiklene slår med en enorm kraft, fanger ikke teleskopet Fermi dem med linser og speil som et vanlig teleskop, men med en slags Geiger-teller.

Melkeveien stråler spesielt lyst på det nye himmelkartet. Over og under galaksen er to enorme strukturer med en diameter på omtrent 25 000 lysår, de såkalte Fermi-boblene. Fra disse områdene får teleskopet også en større mengde høy-energi gammastråler. Hvordan disse Fermi-boblene ble til, er et annet mysterium. Kanskje er de restene av en massiv eksplosjon som rystet det supertunge sorte hullet i Melkeveien sentrum for millioner av år siden.

Kommunikasjon fra NASA wissenschaft.de - Ute Kehse-annonse

© science.de

Anbefalt Redaksjonens