Å lese årsakene til den spanske influensa, som drepte 20 til 40 millioner mennesker over hele verden i 1918 i løpet av få måneder, kom ikke fra fugler, slik mange spekulerte. Dette sier amerikanske forskere etter genetisk testing av infiserte vannfugler fanget under epidemien. Forskerne rundt James Dean ved Smithsonian National Museum of Natural History i Washington hadde funnet fugler fra mer enn 600 000 eksemplarer samling av museevirus som bare ligner på det ødeleggende patogenet. Genetisk testing har imidlertid vist at det dødelige viruset ikke var fra fuglene, melder forskerne i "Journal of Virology" (augustutgaven).

Virologer hadde tidligere antydet at spansk influensa ble overført av griser som hadde kommet i kontakt med virus fra fugler. Fuglevirus er også ansvarlig for andre influensaepisoder som den asiatiske influensaen. For bare fem år siden hadde hundretusenvis av kyllinger blitt drept i Hong Kong etter influensadødet til flere mennesker.

ddp / bdw - Ulrich Dewald

© science.de

Anbefalt Redaksjonens