Fossilet i størrelse sammenlignet med en mynt. (Foto: Jamie Hiscocks)
En iøynefallende stein - men undersøkelser avdekket karakteristiske strukturer: rester av blodkar og vev. Det er det første kjente eksemplet på fossilt hjernevev fra en dinosaur, sier paleontologer. I følge dem satt det sannsynligvis i hodet til en pårørende til den kjente Iguanodon, som levde for rundt 133 millioner år siden. Hjernen hans hadde tilsynelatende lignende funksjoner som dagens krokodiller og fugler. Funnene reiser også spørsmålet om dinohjerner kunne vært større enn tidligere antatt.

Fossiljegeren Jamie Hiscocks har oppdaget den spesielle steinen i 2004 på en lokalitet i Sussex. Han henvendte seg til slutt til eksperten Martin Brasier ved University of Oxford. "Jeg mistenkte øyeblikkelig at funnet kunne være spesielt - bevaring av bløtvev gikk gjennom hodet mitt, " sa Brasier. Hiscocks rapporterer om ekspertens svar: "I sin første e-post til meg spurte Martin om jeg noen gang hadde hørt om hjernevev i fossil dinosaur. Jeg visste nøyaktig hva han mente. "

Karakteristiske strukturer dukker opp

I mellomtiden har stykket nå gjennomgått en omfattende analyse, som bekreftet forutsetningene. Til slutt avslørte elektronmikrografier og datatomografi strukturer i hjernehinnene som en gang omringet dinosaurens hjerne. Blodkar og kollagenstrukturer, som kan ha tilhørt det ytre nervevevet i cortex, dukket også opp. Sammenligninger viste at funnene ligner strukturer som er kjent av slektningene eller etterkommerne til dinosaurene som fortsatt eksisterer i dag: krokodiller og fugler.

Forskerne gjorde også en annen interessant observasjon: Hjernen ser ut til å ha sittet direkte mot hodeskalleveggen. I dagens krypdyr er den imidlertid ofte omgitt av omfattende vevsstrukturer, slik at hjernen i seg selv bare utgjør omtrent halvparten av volumet i hjerneskålen. Dette kan bety at hjernen i noen dinosaurer har tatt mer plass enn tidligere antatt.

Hvordan fossilet kunne ha oppstått

Forskerne understreker imidlertid at hjernen bare kunne blitt presset til beinskallet i løpet av fossiliseringen. "Vi kan ikke si med sikkerhet hvor stor denne dinosaurens hjerne var, " sa medforfatter David Norman fra University of Cambridge. "Selvfølgelig er det ganske mulig at dinosaurene hadde større hjerner enn forventet, men vi kan ikke ordne det med denne ene kopien." Derfor håper forskerne på flere funn av denne typen

Men antagelig er dette en utpreget særegenhet i den foreliggende sak. I motsetning til bein eller tenner, etterlater sjelden bløtvev et merke, fordi de brytes ned så raskt. "Sannsynligheten for å bevare hjernevev er utrolig liten - noe som gjør det nåværende eksemplet til en fantastisk oppdagelse, " sa medforfatter Alex Liu fra Cambridge Department of Earth Sciences.

Ifølge forskerne har vevet antagelig holdt seg så godt bevart, fordi dinosaurens hjerne allerede nådde syre og vann med lite oksygen kort tid etter hans død, og hindret at den råtnet. Så en konservering som ligner en myrlegeme ble opprettet. Så til slutt begynte mineralisering av strukturene, gjennom hvilket fossilet oppsto. Spesifikt antar forskerne at følgende scenario skjedde for 133 millioner år siden: dinosauren døde i eller i nærheten av sumpet farvann, og hodet hans sank til slutt i sedimentet, der den ble utsatt for de ideelle bevaringsforholdene - en gudegave for paleontologi.

kilde:

  • University of Cambridge
© science.de - Martin Vieweg
Anbefalt Redaksjonens