Rekonstruksjon av hodeskallen fra kombinasjonen av funn. © Foto av Fred Spoor
Les høyt For omtrent to millioner år siden eksisterte to andre arter av slekten Homo i Øst-Afrika på samme tid som Homo erectus, som blir sett på som den direkte stamfaren til det moderne mennesket. Dette bekreftes av nye fossile funn fra Kenya. Det er et ansiktsbein, en komplett underkjeve og en del av en andre underkjeve. De viser de samme egenskapene som et tidligere hominidfunn, hvis tildeling til en egen art tidligere var kontroversiell. Denne debatten er nå over, sier forskerne rundt Meave og Louise Leakey fra Turkana Basin Institute i Nairobi. I lang tid ble Homo erectus ansett som den eneste primære representanten for slekten Homo. Denne tidlige mannen utviklet seg for rundt to millioner år siden og befolket deler av Afrika, Asia og Europa. Men da fant forskere i Øst-Afrika fossiler som hadde en lignende alder, men var forskjellige i deres anatomiske egenskaper til de kjente H. erectus-fossilene. Denne parallelle menneskelige formen ble kalt Homo habilis.

Allerede i 1972 ble et annet mystisk fossil oppdaget nær Turkana-sjøen i Kenya. Den bærer navnet KNM-ER 1470, kort? 1470 ". Det var en voldsom hodeskalle uten kjeve, som så ut til å være preget av dens uvanlige morfologi av alle andre hominidfunn: Han hadde et flatt ansikt og et relativt stort volum av hjernen. Dette utløste en langvarig debatt blant antropologer: Noen så i den uvanlige morfologien bare kjønnsforskjeller eller en naturlig grad av variasjon i en art. Andre tildelte hodeskallen til en egen art kalt Homo rudolfensis. Fordi sammenligninger manglet, var imidlertid eksistensen av H. rudolfensis fortsatt på skjelven grunn.

Togene av sitt eget slag

"De siste 40 årene har vi søkt etter fossiler i sedimentene rundt Turkana-sjøen som bekrefter de unike egenskapene til 1470 og viser oss hvordan tennene og underkjeven så ut, " sier Meave Leakey. "Nå lyktes vi endelig." Den nye ansiktsbenet ble oppdaget i 2008. Nå dokumenterte undersøkelsene at han har karakteristiske likheter med funnet 1470. utstilling

Ansiktsbenet har også en spesielt godt bevart overkjeven, som fremdeles har nesten alle jekslene på plass. På sin side passer de to andre nye puslespillbrikkene perfekt: De to underkjevefossilene hører også til denne hominidformen, sier forskerne. De tre fossilene ble datert til en alder av 1, 78 til 1, 95 millioner år. "Så det ser ut som om det er to arter av den tidlige slekten Homo som eksisterte på jorden samtidig med Homo erectus, " sier medforfatter Fred Spoor fra Max Planck Institute i Leipzig. Forskerne holder så langt med navn tilordninger, men fortsatt subtilt tilbake. De vil først avklare om det forblir i navnet homo rudolfensis for den nå avgrensede hominidformen.

Meave og Louise Leakey (Turkana Basin Institute i Nairobi) et al .: Nature, doi: 10.1038 / nature11322 © science.de? Martin Vieweg

© science.de

Anbefalt Redaksjonens