Les opp nesten tre dusin Jupiter-lignende planeter oppdaget. De oppblåste gassgigantene kommer farlig nær stjernene sine og har eksotiske egenskaper. Oppdagelsen av livsvennlige verdener er bare et spørsmål om tid. Før David Latham snakker om andre verdener, handler han først. Og ikke for nær. "Jeg brukte 28 dollar og 83 øre tidligere, " startet astronomen ved Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics i Cambridge, Massachusetts, en forelesning på en vitenskapskongress i Washington, DC, og fjerner dagligvaresekken foran publikum.

"Det er solen, " sier han og blåser opp en knallrød gigantisk ballong, "1, 4 meter i diameter, en milliard ganger mindre. I denne skalaen gjør ikke jorden vårt stort inntrykk. "Latham holder en erter:" 1, 2 centimeter, jeg har målt den. Månen vår og planeten Merkur er derimot tre millimeter pepperkorn. "Astronomen plasserer to av dem på prosjektøren. "Jupiter og Saturn er appelsiner eller epler."

Men Latham kom ikke for å leke med frukt, men for å snakke om spørsmål som menneskelig fantasi har taklet med i årtusener: er det planeter i andre stjerner også? Kunne de havnen i livet? Finnes det en annen jord et sted i det enorme rommet?

"Den gode nyheten er at det nå er overbevisende bevis for eksistensen av planeter i andre stjerner, " forklarer Latham og projiserer et kart på lerretet med nesten tre dusin funn. "Den dårlige nyheten: ingen av verdenene ligner vår jord. Ingen har en solid overflate og vann som er nødvendig for livet slik vi kjenner det. "Ad

Nesten alle kjente ekstrasolære planeter er blitt oppdaget av de subtile sporene de etterlater i spekteret til stjernen. Med denne metoden lyktes Michel Mayor og Didier Queloz fra Observatoriet i Genève i 1995 for første gang oppdagelsen av en annen planet i en sollignende stjerne - 50 lysår unna 51 Pegasi (bild der wissenschaft 5/1996, "Avreise til fremmed planet").

Astronomene er nå i regelmessighet alltid nye funn kjent. "Så langt har vi bare sporet opp noen få prosent av de observerte stjernene, " sier Latham. "Men seleksjonseffekten er stor: Metodene våre tillater foreløpig bare å oppdage veldig tunge kropper i nærheten av hjemmestjernen, mens andre slipper systematisk."

Nøyaktig eksotiske er de nyoppdagede planetene: De fleste av himmellegemene veier mer enn Jupiter og er veldig varme: temperaturer over 1000 grader er regelen. Astronomer har allerede etablert en terminus technicus for disse helvete verdenene: Hot Jupiter. Oppdagelsen av en jordlignende planet vil ta en stund å komme.

Men søket etter en andre jord har nettopp begynt. Det vil gå flere år før de tekniske mulighetene er utviklet. Med den neste og neste, men en generasjon, romteleskoper, ønsker planetjegerne å oppdage og til og med fotografere himmelstørrelser fra andre størrelser på andre stjerner. "De siste års funn har åpnet et nytt vindu mot universet, " sier Stephen Lubow fra Space Telescope Science Institute i Baltimore. Nå er det viktig å se etter hva som er der ute. "Vi vil sannsynligvis ha mange overraskelser som vil tvinge oss til å tenke nytt, " sier Alan P. Boss fra Carnegie-institusjonen i Washington.

=== Rüdiger Vaas

© science.de

Anbefalt Redaksjonens