Les høyt Det kom akkurat som forutsagt. Mange eksperter hadde satset på at det første menneskelige embryoet ville bli klonet til begynnelsen av 2002. Så sent som i oktober kunngjorde den italienske forskeren Severino Antinori at han ville være "i løpet av måneder". Hans like kontroversielle kollega Brigitte Boisselier fra den UFO-troende sekt av Raelianerne ønsket å rapportere, "så snart babyen er født". I stedet for Antinori og Boisselier, har det amerikanske bioteknologiselskapet Advanced Cell Technology (ACT) i Worcester, Massachusetts nå kunngjort at det har klonet de første menneskelige embryoene. "Jeg vil bare hjelpe syke mennesker. Det er den eneste intensjonen, "sa ACT-president Michael West i TV-intervjuer. Derimot lovet Antinoris kollega Panayotis Zavos i Lexington, Kentucky, i en første reaksjon å fremstille ønskede barn fra klonede embryoer så snart som mulig. ACT hevder at embryoer bare brukes til å klone embryoer for å rekruttere stamceller og potensielt helbrede dem i fremtiden, for eksempel diabetes og Parkinsons sykdom (terapeutisk kloning). For den ledende bioetiker i USA, Arthur Caplan (University of Pennsylvania), har ACT ennå "krysset en linje". Selv USAs president George W. Bush var raskt ute med å vite at han var hundre prosent mot denne typen kloning. Richard Doerflinger fra den amerikanske konferansen for katolske biskoper advarte: "Vi er på vei for å kunstig lage menneskelige embryoer for slakting av reservedeler." I kontrast applauderte presidenten for bioteknologibransjen, Carl Feldbaum, ACT gjennombruddet og talte for "fortsettelsen av terapeutisk kloning under oppsyn" av FDA.

Washington Post uttalte mandag at ACTs publiserte arbeid ikke beviste at de klonede embryoene faktisk kunne levere stamceller. De fleste vokste ikke ut av seks celler. Bare i stadiet med mye mer celler, men utvikler en embryo stamceller. Det er ubestridt at ACT-forskerne lyktes med det som tidligere hadde blitt testet bare på husdyr- og laboratoriemus: kloning av embryoer fra en enkelt celle av et voksent levende vesen. Hvis leger skulle implantere en kvinnes embryo, slik det har blitt gjort tidligere på sauer, geiter, griser og storfe, kunne den lille cellekulen snart bli et foster og deretter en baby som er genetisk identisk med cellenes giver. Det amerikanske selskapet annonsert av egggivere. Syv kvinner donerte totalt 71 oocytter, hvorav ACT 39 brukte to forskjellige kloningsmetoder. I 17 oocytter erstattet forskerne moderkjernen med de fra voksne celler. Ved denne metoden ble klonen sauene Dolly født. De andre 22 ble stimulert til å dele seg med biologiske triks, selv uten å bli befruktet. Mistanker fremkalte publikasjonens art. Advanced Cell Technology presenterte sine funn i et nytt og relativt ukjent online tidsskrift kalt E-BioMed: Journal of Regenerative Medicine. Selskapet ga også to magasiner eksklusiv tilgang til spesialistene sine, "US News & World Report" fra mandag og "Scientific American". For etikkprofessor Glenn McGee (University of Pennsylvania) antyder dette at selskapet er mindre interessert i vitenskapen enn i "maktpolitiske" aspekter. "Evnen til å lage disse klonene kan en gang bli veldig viktig, " sa McGee angående patentering av prosessen. ACT er imot dette på sin hjemmeside, den ville bare bevise at "det er gjennomførbart". Selskapet kunngjorde i midten av året at det ville begynne å klone menneskelige embryoer. Sørkoreanske forskere hevdet i 1998 å ha klonet menneskelige embryoer. De ga imidlertid aldri bevis.

Gisela Ostwald (dpa)

© science.de

Anbefalt Redaksjonens