Bare noen tiår etter at sjakkspillet ble oppfunnet i India, Persia eller Kina, har folk allerede spilt det i Europa. Britiske forskere ledet av Richard Hodges ved University of East Anglia oppdaget et sjakk fra sjette århundre i den bysantinske byen Butrint i det som nå er Albania. Det melder nyhetstjenesten BBC i sin nettutgave. Dette brakte sjakkspillet til Europa i en tid da Romerriket bare falt fra hverandre og migrasjonsuroen rystet kontinentet. Så langt hadde historikere mistenkt at "Game of Kings" først på det tolvte århundre ved europeiske kongelige domstoler introduserte. Bevis for dette var sjakkbrikker laget av elfenben, som ble spredt fra Sør-Italia til Nord-Skottland. Figuren fra Butrint er laget av elfenben. Forskerne vet foreløpig ikke om det er en dame eller en konge.

Byen Butrint, som ligger overfor øya Korfu på den albanske kysten, ble grunnlagt på åttende århundre f.Kr. og var i lang tid en selvstendig by. Etter den romerske erobringen i 167 tilhørte byen Romerriket til 367 e.Kr. Deretter ble byens historie foranderlig: Vandaler, østrogoter og slaver plyndret området. På slutten av 900-tallet falt Butrint under Byzantiums styre, senere normannere, venetianere og franskmenn kranglet om byen ved Adriaterhavet.

Ute Kehse

© science.de

Anbefalt Redaksjonens