Slik forestiller en kunstner den hvite dvergen og kameraten HD 49798. Presentasjon: Francesco Mereghetti, NASA, ESA og TM Brown (STScI)
Lesende astronomer har oppdaget en uvanlig himmellegeme: Den såkalte hvite dvergen er bare omtrent halvparten av jordens størrelse, men mer enn 1, 2 ganger så tung som solen vår. Himmelskroppen roterer så raskt rundt seg selv at det bare tar 13 sekunder for en enkelt sving. Om noen millioner år kan den hvite dvergen falle fra hverandre i en enorm eksplosjon, spekulerer astronomene. De ekstraordinære egenskapene til den hvite dvergen med det klumpete navnet RX J0648.0-4418, de italienske astronomene med romobservatoriet XMM Newton på banen. Dette flyvende observatoriet fra European Space Agency ESA kan ta bilder i røntgenområdet og muliggjorde astronomene for første gang et detaljert blikk på den hvite dvergen med sin uvanlige karriere: Som alle hvite dverger hadde han startet som en skinnende stjerne, deretter oppblåst til den røde giganten og derved hans gasshylle tapt og sist hadde krympet til et himmellegeme med enorm tetthet.

RX J0648.0-4418 er ledsaget av en veldig lys videre stjerne som heter HD 49798. Den hvite dvergen kunne ha sugd materiale fra sin gasshylle til denne følgesvenn gang på gang, mistenker forskerne. Også for den sannsynlige enden av White Dwarf, kan astronomene forutsi: Vil han fortsette å få masse og etter hvert være tyngre enn 1, 4 solmasser, ender det som en såkalt supernova? et enormt starburst som vil være så lyst at det fremdeles kan sees på Jorden med det blotte øye, beregnet forskerne. Hvorvidt det fremdeles vil være mennesker som kan følge dette opptoget er åpent: tidligst om noen millioner år vil tiden komme.

For forskerne er imidlertid observasjonen av RX J0648.0-4418 en hendelse. Selv om astronomer allerede har sporet opp en rekke hvite dverger, har det aldri vært mulig å bestemme egenskapene til et slikt binært system med så høy presisjon. Observasjonen av duoen kan derfor gi enda mer ny innsikt i utviklingen av stjerner.

Sandro Mereghetti (Astrophysical Institute i Milan) et al .: "Science" "Science" (Vol 325, s. 1222). ddp / science.de? Ulrich Dewald annonse

© science.de

Anbefalt Redaksjonens