Under den brede forkle-lignende formasjonen ved foten av et massiv i den østlige Hellas-regionen av Mars, der strømningsmarkene er tydelig synlige, fant Rekonnaissance Orbiter is. De topografiske dataene for dette bildet kommer fra målinger av romfartøyet Mars Express. Bilder: ESA / DLR / FU Berlin
Lesing på Mars er det også store isbreer laget av vannis i midterste breddegrader og derfor utenfor polarområdene. De er dekket av et tynt lag med stein og er hovedsakelig i skråningene av bratte rygger, viser nye radarmålinger av romskipet Mars Reconnaissance Orbiter. Ismagasinene er trolig rester fra en svunnen istid og ble beskyttet mot fordamping av deres steinete tak. Så langt har marsforskerne ledet av John Holt ved University of Texas i Austin tydelig vist isen to steder på en kraterkant på den sørlige halvkule. De mistenker imidlertid at dette bare er en brøkdel av totalen, da tilsvarende overflatestrukturer er ganske vanlige. I mellombredderne på begge Mars halvkule, mellom 30 og 60 grader nord og sør breddegrad, kan vi allerede se rare formasjoner i skråningene til fjellmassivene: de omgir de bratte bakkene som brede flikete forkle Derfra kan du glede deg over en mild helling opp til 20 kilometer. Fremfor alt gjør de buede, runde kanter og furer at disse strukturene ser ut som om et tykt materiale hadde stivnet i elven. Forskere har lenge antatt at vann var involvert i dannelsen av dem. Enten det er den enorme isen fra en bre eller en is-blanding har vært kontroversiell.

Derfor måler Holt og kollegene nå to av bergformasjonene på den østlige kanten av det viltvoksende Hellas-krateret på den sørlige halvkule med en jordradar plassert ombord på Reconnaissance Orbiter. Den kan trenge inntil 1000 meter dypt ned i bakken og dermed også synliggjøre skjulte isavsetninger. Nøyaktig disse ble også funnet på kraterkantene: Det er etter forskernes mening massiv is, noen ganger opptil 800 meter tykk og med en strekning på flere kilometer, og som inneholder ikke mer enn 10 prosent støv eller korn. Forskere klarte imidlertid ikke å bestemme hvor dypt under overflaten isen ligger.

Skulle det bekreftes at alle forkle-lignende strukturer er begravde breer, kunne bare det østlige Hellas-området gjenvinne nok is til å dekke hele planeten i en tykkelse på tjue centimeter, skriver forskerne. Totalt sett betyr dette at formasjonene er de største vannmagasinene utenfor de polare ishettene. Imidlertid, ifølge Holts-kollega James Head, gjenstår det likevel et sentralt spørsmål? nemlig hvordan isen faktisk kom dit. I en periode der Mars-aksen var mer tiltet enn i dag, skjedde det sannsynligvis en istid, og de underjordiske breene er restene av den globale isisen.

John Holt (University of Texas, Austin) et al .: Science, Vol. 322, s. 1235 ddp / science.de? Ilka Lehnen-Beyel-annonse

© science.de

Anbefalt Redaksjonens