The Spotted Salamander (Ambystoma maculatum) er det første virveldyret som er kjent for å ha cellulær symbiose med alger.
Embryoene til den flekkete salamanderen har uvanlige underlag: de lar encellede alger komme inn i cellene sine for å bruke oksygenet de produserer. Til gjengjeld kan de encellede organismer benytte nitrogenrike metabolske produkter fra Lurche, slik at begge organismer drar fordel av å leve sammen. Slike symbioser av direkte samarbeidende celler er bare observert i organismer som koraller, men ikke i virveldyr. Forskere hadde visst at alger og amfibier lever i nær kontakt. Da Ryan Kerney fra Dalhousie University i Halifax, Canada, undersøkte embryoene under et fluorescensmikroskop, ble han imidlertid overrasket over å finne at den typiske grønne gløden av klorofyllholdige celler kom fra salamandercellene. Med et enda mer avslørende elektronmikroskop, innså den kanadiske forskeren til slutt at salamandrene hadde tatt encelled alger inn i cellene sine og de såkalte mitokondriene i salamandercellene samlet rundt algene. I disse cellekomponentene, også kalt cellekraftverk, foregår energiproduksjonen av organismen.

Hvorfor immunsystemet til salamandere tolererer de fremmede algene i kroppens celler er et mysterium for forskere så vel som spørsmålet om hvordan de encellede organismer når innsiden av embryoet. Det som er sikkert, er at det å bo sammen med algene gir fordeler for Lurche: For eksempel observerte marinbiolog Lynda Goff fra University of California i Santa Cruz at embryoer modnet saktere i fravær av alger.

Salamandere kan være forhåndsbestemt for et så uvanlig partnerskap, mener forskerne i Madrid. Både Wake og David Buckley mistenker: I motsetning til de fleste andre virveldyr er cellene til amfibiene fortsatt så fleksible i voksen alder at mistede kroppsdeler kan vokse opp igjen. Denne fleksibiliteten kan gjøre at fremmede organismer som alger tolereres permanent og brukes til deres egen metabolisme.

Ryan Kerney (Dalhousie University i Halifax, Canada), rapporterer i online-tjenesten til tidsskriftet "Nature" (doi: 10.1038 / news.2010.384) ddp / science.de? Ulrich Dewald annonse

© science.de

Anbefalt Redaksjonens