Når de analyserte vevstykker støpt i parafin, fant forskerne at genomet til en prøve fra 1959 var 12 prosent forskjellig fra en prøve som bare var ett år eldre. Foto: Dirk Teuwen, Natur
De første hiv-infeksjonene som noen gang skjedde i år 1900 i Sentral-Afrika? og ikke først, som tidligere antatt, på 1930-tallet. Denne avhandlingen, som allerede ble uttrykt våren i år, er nå bekreftet av et amerikansk forskerteam ved hjelp av en genetisk analyse av de to eldste kjente HIV-prøvene fra årene 1959 og 1960. Følgelig skiller disse to virusvariantene allerede så mye fra hverandre at de må ha skilt seg fra sin felles stamfar flere tiår før. Fremveksten av de første HIV-infeksjonene sammenfaller nøyaktig med tiden da de første store byene utviklet seg i Sentral-Afrika, skriver Michael Worobey og kollegene. HIV-prøven fra 1959 ble oppdaget for ti år siden. På den annen side kom Worobey og teamet hans nylig over de yngre, da de analyserte forskjellige parafininnstøpte vevstykker fra årene 1958 til 1960 fra et sykehus i Kinshasa, nå hovedstad i Den demokratiske republikken Kongo. Eksemplet det er snakk om er en biopsi fra en lymfeknute hos en voksen kvinne, der forskerne nå klarte å oppdage HIV type 1, den vanligste formen for viruset i dag. Selv om det bare har gått ett år mellom de to infeksjonene, skilte genotypen til 1959er seg fra 1960-tallet med 12 prosent, oppdaget forskerne? et avvik som bare kan forklares med en lang separat utvikling av de to stammene.

Som et resultat måtte den opprinnelige HIV-stammen, som de to undergruppene dannet seg fra, ha sin første opptreden ved århundreskiftet mellom 1800- og 1900-tallet, konkluderte forskerne. I følge dagens kunnskap var dette en modifisering av et SI-virus, som hovedsakelig rammer Kamerun, som angriper sjimpanser og antagelig føres til mennesker gjennom forbruket av infisert kjøtt av apekatter.

Et avgjørende spørsmål er hvorfor denne overgangen ikke skjedde tidligere? Tross alt var forbruket av apekjøtt allerede ganske vanlig før, skriver forskerne. Før 1900 manglet imidlertid en av de viktigste forutsetningene for utbruddet av en epidemi: ansamlingen av mange mennesker i en større by. Før 1910 hadde ikke en eneste bosetning i Sentral-Afrika mer enn 10 000 innbyggere, og først da de første store byene ble grunnlagt, begynte spredningen av virus. De første få tilfellene var mest sannsynlig i Kinshasa, hvor også i dag den største variasjonen av HIV-1-varianter er å finne. I 1960 ble flere tusen smittet i Sentral-Afrika, og i 2007 bar omtrent 55 millioner mennesker over hele verden viruset.

Michael Worobey (University of Arizona, Tucson) et al .: Nature, Vol. 455, s. 661. ddp / science.de? Ilka Lehnen-Beyel-annonse

© science.de

Anbefalt Redaksjonens