Når de leste den frosne naturgasslagringen i bunnen av Svartehavet, oppdaget nordtyske forskere spektakulære gassskyer. "På 180 meters dyp har vi observert voldelige lekkasjer av metangass fra meterhøye karbonatskorsteiner, " sa ekspedisjonsleder Walter Michaelis fra University of Hamburg onsdag Det tyske pressebyrået. Med 30 forskere fra fire land er han på det russiske forskningsskipet "Professor Logachev" sørvest for Krim-halvøya på vei. Forskerne undersøker blant annet lagring av frossen gass, såkalte metanhydrater, som inneholder enorme mengder energi. Som en oppsiktsvekkende klassifiserte Michaelis en ytterligere oppdagelse: Fra miljøet i gassskyene kunne man utvinne i oksygenfritt vann mer enn 10 centimeter tykke matter av mikroorganismer som livnærer seg av metangassen. På en kvadratmeter er det funnet over 20 kilo biomasse. "Slike mengder har aldri blitt sett før, " understreket Michaelis. Uralorganismene, hvorfra man finner spor i karbonatbergarten, spilte en viktig rolle i metansyklusen i havet.

Arbeidet i studieområdet, som er på størrelse med Niedersachsen, startet først forrige helg. I tillegg til en griper med TV-kamera, bruker forskerne også en nedsenkbar dybde på 400 meter. Undersøkelsen av metanhydrater i Svartehavet fortsetter til slutten av juli. Det er det første tyske forskningsprosjektet i ukrainske farvann på seks år.

Metanhydratene er faste, islignende forbindelser av vann og gass. De dannes under høyt trykk og ved lave temperaturer, spesielt i dyphavet og i permafrosten. I følge forskere inneholder de frosne lagringene for naturgass mer energi over hele verden enn alle forekomster av olje, naturgass og kull tilsammen.

dpa-skjerm

© science.de

Anbefalt Redaksjonens