Et snøskred med støv og is, som har dundret ned en bratt skråning på Mars, har skapt en støvsky på 180 meter. (c) NASA / JPL / University of Arizona
Les ut romfartøyet Mars Reconnaissance Orbiter fotograferte først et skred på Mars. Som det amerikanske romfartsorganisasjonen Nasa kunngjorde, er på et falskt fargefotografi tatt 19. februar, kan en bred sky av støv ved foten av en bratt skråning nær Nordpolen sees. NASA-forskerne antyder at de la en blanding av støv og is på filmen, som falt fra kanten av bergveggen ned i dypet. Geologisk er det lite som skjer på Mars. Store deler av overflaten ser ut for millioner av år siden. Bare planetstore støvstormer og såkalt Staubteufel virvler opp litt skitt nå og da. Desto større var overraskelsen til Ingrid Daubar-Spitale fra University of Arizona da hun oppdaget støvskyen. "Det er flott å se noe så dynamisk på Mars, jeg ble virkelig forvirret, " sier hun. Egentlig hadde hun og kollegene lett etter endringer i noen sanddyner i nærheten av polen. Ettersom våren akkurat har gått opp på den nordlige halvkule av den røde planeten, kunne skjult is bli funnet i åsene
oppløses av stigende temperaturer.

Kanskje trigget tinen snøskredet. Skredet skjedde i en 700 meter høy, bratt sørhelling med en helning på opptil 60 grader. På venstre kant av bildet kan du se kanten av iskappen, som dekker nordpolen til Mars og som i stor grad består av karbondioksid. I løpet av våren vil isen fortsette å trekke seg tilbake.

Forskerne spår at skredet besto av is, støv og muligens større biter som brøt løs på toppen av skråningen, falt til bunnen og til slutt traff bakken ved den slake skrånende delen av stupet, noe som fikk støvskyen til å danne seg. Skygger på bakken viser at skyen faktisk er en tredimensjonal enhet.

Så langt har planetforskere mistenkt at snøskred forekommer på Mars, men de hadde ingen direkte bevis. Tykke steinblokker som hadde samlet seg ved foten av skråningene, men sa at noen ganger faller steiner ovenfra. utstilling

Det nå observerte snøskredet kan gi informasjon om hvor mye is de røde lagene inneholder nær Mars nordpolen. NASA-forskere ønsker å overvåke større skredrester i løpet av den kommende sommeren. Hvis de inneholder is, skal det oppløses med økende temperatur, biter måtte krympe. "Vi vil ta flere bilder av denne regionen for å se om snøskred forekommer om sommeren eller bare om våren, " sier Patrick Russell ved University of Bern. "Så vi kan forstå vannsyklusen til Mars bedre."

Melding fra NASA Ute Kehse

© science.de

Anbefalt Redaksjonens