Utsikt over inngangspartiet til den gamle gruven. © Séverine Sanz, CNRS.
Duzdagi Salt Mine i Aserbajdsjans Araxes Valley er det eldste steinsaltproduksjonsstedet i verden, der intensiv saltutvinning fant sted 4500 år før Kristi fødsel. Franske og aserbajdsjanske forskere har kommet til denne konklusjonen etter å ha datert en rekke verktøy og keramikk funnet i utgravninger i og rundt gruven. Det som overrasket forskerne spesielt var den geografiske opprinnelsen til mange gjenstander: de var ikke bare fra umiddelbar nærhet til gruven. Åpenbart var saltet ikke bare ment for næring til lokalbefolkningen, men det ble allerede handlet med den dyrebare varen. De neste trinnene er nå å definere disse handelsrutene og å samle mer informasjon om de første gruveoperatørene, rapporterer teamet rundt Catherine Marro fra Centre National de la recherche scientifique (CNRS) i Paris. Arkeologer hadde allerede rettet seg mot Duzdagi-gruven i noen tid. At salt gruvedrift ble praktisert der veldig tidlig, var blitt avslørt av funn fra 1970. På den tiden hadde restene av fire arbeidere og verktøyene deres blitt funnet i en kollapset tunnel, som dateres tilbake til det andre årtusen f.Kr., dvs. bronsealderen.

I 2008 startet Marro og teamet hennes en systematisk gruveundersøkelse. I tillegg til de oppsiktsvekkende funnene fra andre halvdel av det femte årtusen f.Kr., kom de også over et stort antall steinhammere og keramikk fra kulturen i den tidlige bronsealder. Fra deres geografiske og kronologiske distribusjon konkluderer forskerne med at saltekstraksjon er overraskende intens - antagelig ikke bare til personlig bruk, men også til kommersielle formål.

Dette reiser en rekke andre spørsmål som forskerne nå ønsker å strekke seg etter. Hun var for eksempel interessert i hvordan samfunnet var organisert, hvem gruvearbeiderne tilhørte, hvem de leverte overskuddsaltet og hva de politiske forholdene mellom handelspartnerne var. Blant annet håper de å finne svar i videre kollapsete tunneler med mer enn seks kilometer lengde, som de nå ønsker å se nærmere på.

Catherine Marro (Centre national de la recherche scientifique, Paris) et al .: TÜBA-AR, Vol. 13 dapd / wissenschaft.de? Mascha Schacht-annonse

© science.de

Anbefalt Redaksjonens