Platesgrense på Mars? Den mektige canyon av Valles Marineris. © Google Mars laget av MOLA Science Team
Solsystemets største kløft, Valles Marineris på Mars, markerer sannsynligvis grensen mellom to tektoniske plater. Langs juvet har jordskorpen forskjøvet horisontalt med 150 kilometer, melder planetforsker An Yin. "Mars er i et primitivt stadium av platetektonikk, " er Yin overbevist. "Det viser oss hvordan platetektonikk på jorden kunne ha sett på et tidlig stadium." Valles Marineris er 4000 kilometer lang, 50 til 100 kilometer bred og opptil 7 kilometer dyp? Mount Everest ville nesten forsvinne i den. Planetforskere har undret seg over hvordan denne mektige sprekken ble skapt nær Martian-ekvator i lang tid. Mange forskere mistenker at de enorme vulkanene i Tharsis-regionen har noe med dannelsen av canyon å gjøre. Tharsis-regionen, vest for Valles Marineris, danner et enormt støt på Marsoverflaten. Det er fire enorme vulkaner i området, inkludert den 20 kilometer lange Olympus Mons. I følge en teori brøt marsskorpen under vekten av disse enorme vulkanene og dannet sprekken til Valles Marineris.

Men Yin ser tegn til at de tre vulkanene Ascraeus Mons, Pavonis Mons, Arsia Mons og Valles Marineris alle skyldes platetektoniske prosesser. "Slike strukturer finner du ikke andre steder i solsystemet? bare på jorden og på Mars? sier Yin. Forskeren tippet først ikke med platetektonikk som mekanisme da han så nærmere på satellittbilder av juvet. Etter hans mening beveger de to sidene av Valles Marineris seg sideveis mot hverandre, likt San Andreas-feilen i California.

Forskeren identifiserte for eksempel et meteorittkrater som praktisk talt ble delt av bevegelsen av de to martiske platene: den nordlige delen er utlignet 150 kilometer fra den sørlige delen. Siden Yin, bortsett fra Valles Marineris, ikke kunne finne flere plategrenser, antar han at overflaten til Mars bare består av to plater. På jorden beveger et titalls store og små plater seg over og under hverandre og sideveis forbi hverandre.

Bevegelsen på Mars, så Yin, var mye tregere enn på Jorden. Imidlertid mistenker han at den røde planeten fortsatt er tektonisk aktiv i dag og også hjemsøkes av Marsquakes. "Sannsynligvis våkner feilen bare av og til, kanskje en gang i løpet av en million år, " sier forskeren. Hvor tykke tektoniske plater er, kan Yin ikke si. Mars ble tidligere ansett som geologisk død. Siden diameteren bare er halvparten av jorden, avkjølte den seg raskere. Derfor dannet sannsynligvis tidlig i Mars historie en tykk skorpe. utstilling

4: 4, s. 286, doi: 10.1130 / L192.1 © science.de - Ute Kehse, Yin (University of California, Los Angeles) et al: Lithosphere, Vol

© science.de

Anbefalt Redaksjonens