Vulkanene Kilauea og Mauna Loa (Foto: Dorian Weisel)
Les mer Over 4000 meter høye stiger den mektige Mauna Loa på Hawaii. Med sin kilometerdype base regnes han som den største aktive vulkanen i verden. Amerikanske geologer har nå funnet bevis på at Mauna Loa deler magma-kilden sin med nabovulkanen Kilauea. Så langt har eksperter antatt etter lang kontroversiell diskusjon at begge vulkanene utøver sin virksomhet uavhengig. Observasjonene, som nå beviser en direkte "kommunikasjon" mellom de to vulkanene, publiserer forskerne i tidsskriftet Nature (Bd. 421, SS 229). Etter et års hvile utvidet Mauna Loa seg betydelig i mai 2002 med noen få centimeter. Samtidig startet et utbredt utbrudd på Kilauea, der lava renner relativt langsomt ut av fjellet. "Vi fant en sammenheng mellom disse to hendelsene på en veldig kort tidsskala, " rapporterer Asta Miklius og Peter Cervelli fra Hawaii Volcano Observatory. Denne hendelsen antyder, sier forskerne, at magma-systemene til de to vulkanene påvirker hverandre i jordskorpens område.

Med detaljerte datasimuleringer analyserte de denne korrelerte oppførselen til vulkanene. Fra dette innså de at en tilfeldig sammenfall av aktiviteter var svært usannsynlig. Som en forklaring kan Miklius og Cervelli ikke utelukke at begge vulkanene reagerte på en eneste magma-innvirkning i undergrunnen. Men snarere mistenker de at en Magma-strøm til Mauna Loa førte til en økning i presset Kilauea og til slutt til det voldsomme utbruddet.

I flere tiår har vulkanologer fulgt hotspots på Hawaiian Islands. Et tett nettverk av geofoner, GPS-sensorer og gassdetektorer absorberer kontinuerlig oppførselen til disse vulkanene. Dataene er samlet inn på Volcano Observatory i Hawaii National Park og analyseres kontinuerlig av geologer. I tillegg til vitenskapelig interesse fungerer disse målingene også som et system for tidlig varsling for å advare befolkningen på øyene i tilfelle et forestående utbrudd.

Jan Oliver Löfken-annonse

© science.de

Anbefalt Redaksjonens