Groper med lyse kanter gir forskerne gåter. (c) NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Carnegie Institution of Washington
Les ut Den innerste planeten Merkur ser nesten nøyaktig ut som månen. Men bortsett fra den ytre likheten, har de to lite til felles. Dette vises av de første resultatene av Messenger-oppdraget. Mercurys overflate inneholder for eksempel lite feltspat, et mineral som er bredt spredt på månen, slik Larry Nittler fra Carnegie Institution i Washington rapporterte på en pressekonferanse torsdag. Romfartøyet Messenger ledsager den mest solrike planeten Merkur siden midten av mars som den første kunstige Trabant. I løpet av denne tiden har de to reist sammen en gang rundt solen. Nå kunngjorde det amerikanske romfartsorganet Nasa de første resultatene av oppdraget. "For første gang kan vi få en oversikt over hvordan Mercury fungerer, " sa prosjektleder Sean Solomon fra Carnegie Institution i Washington. Forskerne opplevde noen overraskelser, rapporterer Solomon: "De nye observasjonene fører til at vi avviser mange tidligere antakelser."

Ifølge Merkurdata har magnetfeltet til Merkur i utgangspunktet den samme formen som jordens magnetfelt. Det ligner feltet til en stangmagnet. Imidlertid er Mercurys felt asymmetrisk. På den nordlige halvkule er den sterkere, og det er grunnen til at den magnetiske ekvator er en god 500 kilometer nord for den geografiske ekvator. Som et resultat er den sørlige halvkule mye mer utsatt for bombardementet av solvinden med energiske partikler enn den nordlige halvkule.

Bergartene på overflaten av Merkur har også en annen kjemisk sammensetning enn forventet. Forskerne studerte forholdet mellom forskjellige elementer og Messenger sitt røntgenspektrometer. Dataene viser at kvikksølv inneholder mer flyktige elementer enn forventet, og at dens bestanddeler ikke er særlig sterkt oksidert.

Noen teorier om planetenes opprinnelse, som har en relativt stor jernkjerne, kan nå utelukkes. I følge Messenger sine målinger virker det derfor usannsynlig at Merkur er en slags slagg som er oppvarmet så nær solen at alle de flyktige elementene fordamper. For tiden favoriserer forskere teorien om at Merkur mistet mye av klippeoverflaten i en kollisjon med et annet himmellegeme. utstilling

De nye skuddene fra overflaten avslører en verden dekket av mange kratre, men med en lang periode med sterk vulkanisme. På Nordpolen er det omfattende forekomster av vulkansk berg, noen av dem er flere kilometer tykke. På bunnen av noen kratere oppdaget forskerne rare lyspunkter hvis opprinnelse de ikke kan forklare nøyaktig. "De ser annerledes ut enn noe vi noen gang har kjent om Månen eller Merkur, " sier Brett Denevi fra Johns Hopkins University. "De ser ut som etset og ser ut til å være relativt unge."

Messenger's offisielle oppdrag varer i tre mer Merkur-år, i totalt 264 dager. Sonden ble lansert sommeren 2004 og måtte ta et komplisert kurs for å komme i bane i det hele tatt.

science.de - Ute Kehse

© science.de

Anbefalt Redaksjonens