Astronomer mener at støvskiven til stjernen AU Microscopii inneholder et planetarisk embryo. (c) NASA
Å lese høyt Støvskivene til tre unge stjerner i nærheten kan skjule planetembryoer i pluto-størrelse. Dette er konklusjonen til astrofysiker Alice Quillen fra University of Rochester i den amerikanske delstaten New York og kolleger fra datasimuleringer og bilder fra Hubble Space Telescope. Astronomer har lenge prøvd å forstå solsystemets fødsel ved å se nærmere på unge stjerner i solområdet. Unge soler er vanligvis omgitt av en skive med tett støv, der planetene sakte klumper seg sammen. Så langt har det imidlertid vært umulig å observere veksten av fotballstore klumper til planetembryoer med en radius på rundt tusen kilometer fra avstand.

Quillen valgte en ny tilnærming: De valgte de tre stjernene Beta Pictoris, AU Microscopii og Fomalhaut. Fra jorden ser man direkte på kanten av støvskiven til disse tre millioner år gamle stjernene. Ved hjelp av Hubble-teleskopet var Quillen i stand til å bestemme tykkelsen på støvskiven. De tror at støvpartiklene tynner ut over tid. Imidlertid, hvis en planet er innenfor den materielle virvelen, bærer den mange biter gjennom kollisjoner på skråbaner. Støvskiven blåses opp av denne prosessen så å si.

Takket være datamaskinmodellen hennes, ga tykkelsen på støvdisken Quillen bestemme plasseringen og størrelsen på gjenstandene inne. I følge dette har en del av støvet rundt de tre stjernene i mellomtiden blitt klumpet sammen til asteroider på fem til 70 kilometer i størrelse. "Beregningene viste også at det er gjenstander med en radius på rundt tusen kilometer på skivene, " sier Quillen. Så babyplanetene er omtrent på størrelse med Pluto, den tidligere niende planeten i solsystemet, som har mistet sin planetariske status. Quillen kaller sine fjerne slektninger "planetembryoer".

I følge beregningene er to av de tre mini-planetene mer enn tre ganger så langt fra stjernen som Pluto er fra solen. Dette er vanskelig å forene med nåværende modeller for planetdannelse, sa Quillen til nettmagasinet Space.com. Imidlertid er det avsidesliggende utposter i solsystemet, for eksempel mini-planet Sedna, som er nesten like høy som Pluto. utstilling

Alice Quillen (University of Rochester): Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, bind 380, nr. 4, s. 1642 Ute Kehse

© science.de

Anbefalt Redaksjonens