Sjimpanser som leter etter frukt i tretoppene © Ammie Kalan
Hvis du ser trær med modne epler om høsten, vet du: nå lønner det seg å stikke innom vinrankene, fordi mange typer vin og eple er modne samtidig. Lignende konklusjoner ser ut til å komme fra våre nærmeste slektninger i dyreriket, sjimpansen. Dette kunne tyske forskere vise ved observasjoner i Taï nasjonalpark i Den vestafrikanske Elfenbenskysten. Det var allerede kjent at sjimpanser bruker sitt romlige minne for å finne planter med frukt. Hvorfor de drar til disse matkildene på veldig bestemte tidspunkter, var imidlertid tidligere uklart. For å undersøke dette spørsmålet har forskerne rundt Karline Janmaat og Christophe Boesch fra Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology i Leipzig nøye fulgt med på ville sjimpanser som fostret etter mat. Fremfor alt registrerte de granskningen av dyrene i tretoppene da de lette etter frukt. Spesielt interessant for forskerne var situasjoner der apene systematisk søkte tretoppene, selv om de ikke bar noen moden frukt. Dyrene hadde forventet å se noe, konkluderte forskerne.

Forskerne kunne utelukke at etterforskningen som stirret inn i tretoppene ble utløst av synet eller lukten av frukt. Snarere antydet analysene av filmene at sjimpansene kontrollerer disse trærne i påvente av å finne frukt til konsum der i nærmeste fremtid. I følge forskerne vet dyrene at noen treslag bærer frukt på samme tid og bruker denne botaniske kunnskapen i sin daglige fôring. Når fruktene til et bestemt tre er modne, inspiser sjimpanser andre treslag nøye for å se om de allerede bærer frukt.

Forskere kan forutsi hvilke trær som vil besøke dyrene

Sjimpansene baserer forventningene sine på en kombinasjon av to evner, forklarer forskerne: De kan skille treslag og tildele sesongens østlige varianter. "Sjimpansene utvikler ikke bare en forkjærlighet for en bestemt frukt som de ofte spiste før i tiden, " sier Karline Janmaat. "Vi kan forutsi hvilke trær dyrene vil inspisere basert på samtidig fruktproduksjon av visse treslag." Display

Oppdagelsen kaster også lys over menneskets utviklingshistorie. Forskerne sier: "Resultatene våre viser de mange strategiene våre neste slektninger, sjimpansene, har utviklet for å fôre. Dette belyser også de evolusjonære opprinnelsene til den menneskelige kapasiteten for kategorisering og abstrakt tenking, "sier medforfatter Christophe Boesch, leder for Institutt for primatologi ved Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology.

Karline Janmaat og Christophe Boesch (Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology in Leipzig) et al .: Animal Cognition, 10. april 2013 © wissenschaft.de - Martin Vieweg

© science.de

Anbefalt Redaksjonens