For første gang har amerikanske forskere lyktes i å redusere symptomene på Parkinsons sykdom hos aper. Forskerteamet ledet av Jefrey Kordower fra Rush-Presbyterian St. Luke's Medical Center i Chicago injiserte et virus som tidligere hadde blitt satt inn med den genetiske informasjonen for dannelse av proteinet GDNF i hjernen til apene. Der stimulerte GDNF veksten av dopaminproduserende nevroner. Disse er sterkt redusert hos Parkinsons pasienter.

Til nå har det bare vært mulig hos rotter å bruke virus som leveringsmiddel for å levere gener for GDNF inn i hjernen. Nå har Kordowers team med genetisk manipulerte virus lyktes i rhesus-aper: Åtte eldre aldersrelaterte dyr og 10 dyr med parkinsonlignende symptomer forårsaket av en gift mottok genet for GDFN via virusinjeksjon i nervecellene deres, En til to måneder etter genterapi klarte forskere å oppdage dobbelt så mye dopaminproduksjon i syke hjerneseksjoner som hos ubehandlede kontrolldyr. Og ikke nok med det: 3 måneder etter behandlingen viste apene i motoriske tester betydelig bedre resultater enn deres ikke-behandlede spesifikasjoner.

Årsaken til Parkinsons sykdom er ødeleggelsen av dopaminproduserende nevroner i hjernen. En ny dannelse av disse nervecellene finner ikke sted. Resultatet: Kommunikasjonen mellom nerveceller via messenger-dopamin brytes sammen. Typiske symptomer på sykdommen er skjelving, muskelstivhet og motoriske lidelser. Forskere oppdaget GDNF-proteinet på begynnelsen av 1990-tallet. Det produseres i embryoer i hjernestammen og andre vev i nervesystemet og fremmer veksten av nervecellene som utgjør dopamin. Siden den gang undersøkes alternativer for behandling av Parkinson ved GDFN.

Til tross for suksessen hos rotter og hos rhesus-apene som er nært knyttet til mennesker, er forskerne fortsatt forsiktige. Før behandlingen kan brukes på mennesker, ønsker de å utelukke at GDNF igjen fører til et giftig sjokk hos Parkinsons pasienter.

Ingo Ensminger og Science Ad

© science.de

Anbefalt Redaksjonens