Lesing Sjansene er gode Jeg tror det er en god sjanse for at vi finner levende vesener på Mars, sier Melanie Mormile ved Institutt for biologiske vitenskaper ved University of Missouri-Rolla. "Selv om mikroorganismer er langt mindre spennende for folk enn storøyde romvesener, tror jeg vi fremdeles har noen spennende funn å komme." Mormil optimisme stammer fra oppdagelsen av en bakterie som overlevde i 250 millioner år i saltet av Neumexikos. Nå håper hun at svaret på spørsmålet om liv på Mars ligger i de utbredte sulfater og klorider der.

Heller ikke den bakterien er et enkelt funn. Det er heller ikke utelukket at mikroorganismen ankom mye senere i saltprøven. Spesielt siden den slags dagens lite eller ikke annerledes. Forskerne må derfor febrilsk søke etter ytterligere bevis. Aldri før har du møtt et så gammelt liv, selv om bakterier finnes på de mest ekstreme stedene. Enten i det kokende vannet fra varme kilder eller i den evige isen i Arktis, selv i radioaktivt avfall, det lever godt - på et mikroskopisk lavt nivå uansett. Selv i magen til en 25 millioner år gammel bi - bevart i et stykke rav - har de allerede overlevd.

I det minste tror NASA på Melanie Mormile og finansierer mye av arbeidet hennes. 26. oktober 2000 kunngjorde romfartsorganisasjonen at de ville sende seks roboter til den røde planeten i løpet av de neste ti årene. Oppdragets primære mål bør være letingen etter utenomjordisk liv.

Joachim Schüring-annonse

© science.de

Anbefalt Redaksjonens