Les ut Solstoffet er en god elektrisk leder. Den består av plasma - så mye oppvarmet materiale, at elektronene har løsrevet seg fra atomkjerne og fritt streifer rundt mellom seg. Slike elektriske strømmer genererer magnetiske felt. Populær er ideen om at solen, som i en sykkeldynamo, gjør rotasjonsenergi til elektromagnetisk energi. Magnetfelt er drivkraften til mange fenomener på solen. For eksempel kan de la gigantiske utbrudd, fremspringene, sveve over solens overflate i flere minutter som 100.000 kilometer brannbuer. Selv om solfysikerne allerede har funnet ut mye om de magnetiske fenomenene til vår hjemmestjerne, er mange grunnleggende ting fortsatt uklare, spesielt med tanke på magnetfeltens opprinnelse og langsiktige oppførsel. Det er ikke en gang sikker på om man skal snakke om mange enkeltfelt eller bedre av bare ett felt.

SOHO-forskningssonden har målt svingningsmønstrene til sola over lengre tid og funnet indikasjoner på et turbulent grensesjikt mellom strålingssonen og konveksjonssonen, tachocline. I strålingssonen transporteres energien som genereres av kjernefusjon i solsenteret utover med fotoner. Cirka 500 000 kilometer (0, 8 solradiader) fra sentrum av solen slutter denne strålingssonen og passerer inn i konveksjonssonen.

Her er temperaturen allerede så lav at atomkjernene - spesielt de av de tyngre elementene - kan fange opp noen av de frie elektronene. Derfor er solstoffet tjue ganger mindre strålende enn i dypere lag. Dette gjør varmestrømmen så vanskelig at solen trenger en ny transportmekanisme for energispredning: varme gassbobler dannes, som stiger oppover. Denne prosessen kalles konveksjon.

Takoklinen mellom stråle- og konveksjonssonene kan være den mystiske soldynamoen. Fordi de elektriske strømningene som genereres av den turbulente, ladet gass bygger opp et kraftig magnetfelt. "Jeg vil ikke si at vi har oppdaget soldynamoen, " sier Bernhard Fleck fra European Space Agency ESA, den europeiske prosjektlederen for SOHO. "Men vi har gode bevis på at noe skjer her." Ad

Andre solforskere er mer skeptiske. "Det er ikke en gang et bevis på at det eksisterer en soldynamo i det hele tatt, " sier Douglas Gough fra Cambridge University. "Kanskje magnetfeltet på soloverflaten er en relikvie fra solens opprinnelsestidspunkt? Dette originale feltet kan ganske enkelt forfalle over tid, og det vi observerer i dag er bare restene av det. ”Solens magnetiske dynamikk er fortsatt forvirrende. Svake magnetfelt blir trukket med ved å bevege seg materie - de "svømmer" bokstavelig talt i plasmaet. Sterke magnetfelt kan hindre plasmaets bevegelse. Magnetiske felt, som er rettet i konveksjonssonen fra nord til sør, blir strukket og trukket av solens ujevne rotasjon. De tar opp rotasjonsenergi fra solen og forsterkes konstant.

Der et rør av feltlinjer stikker hull i fotosfæren og når ut i verdensrommet, opprettes solflekker. Der er magnetfeltet ti tusen ganger sterkere enn det jordiske som justerer kompassnålene våre.

Solflekker forekommer helst i par, orientert i øst-vest retning. Begge flekkene er magnetisk annerledes polarisert. For eksempel, på den nordlige halvkule i alle par er den østlige flekken en magnetisk nordpol, da er den vestlige en sørpol. På den sørlige halvkule er derimot polariteten snudd: den østlige flekken er sørpolen, den vestlige flekken er den nordpolen.

Solens magnetiske opptog går enda lenger: På midten av 1800-tallet ble det oppdaget at hyppigheten av solflekker svinger med elleve års mellomrom. Når antall flekker når et maksimum, er solen spesielt aktiv. Neste solflekkmaksimum forventes i 2001. Når en syklus avsluttes og flekkene blir sparsomme, vises de første stedene i neste syklus allerede. Du har akkurat den omvendte magnetiske polariteten fra forrige syklus. Basert på eksemplet over, ville Ostfleck Sørpolen nå være på den nordlige halvkule, Nordpolen - og omvendt. Solens magnetisme blir ikke gjentatt i en 11-årig syklus, men i en 22-årig syklus. Hvorfor dette skjer er et annet mysterium som solen utgjør for forskerne.

=== Rüdiger Vaas, Rudolf Kippenhahn

© science.de

Anbefalt Redaksjonens