Lese høyt De beste bildene som er tatt av en asteroide Romfartøyet Near Shoemaker, som landet på asteroiden Eros på mandag, er fremdeles i radiokontakt med bakketeamet ved Applied Physics Laboratory ved Johns Hopkins University. Oppdraget skal forlenges til slutten av neste uke. Forskerne håper å få tak i verdifulle data om asteroidens kjemiske sammensetning.

Den historiske landingen var nesten perfekt, rapporterte Nasa-forskere på en pressekonferanse: I nærheten av Shoemaker landet bare 200 meter fra det tidligere valgte stedet. Inntil kort tid før anslaget, da sonden fremdeles hadde en fotgjengerhastighet på 1, 5 meter per sekund, skjøt stasjonen fra Nær en siste gang. Etter den første kontakten fra sonden med asteroiden, hoppet den kort opp igjen og stoppet deretter i en gunstig posisjon for radiooverføring.

I løpet av de siste fem kilometerne med å nærme seg Eros, gjorde Near Shoemaker 69 flere bilder, hvorav den siste var 120 meter unna. Den avslører detaljer om en tomme i størrelse - så skarpe bilder har aldri blitt tatt av en asteroide. Forskernes nysgjerrighet vakte fremfor alt et fotball stort, støvfylte kratre, steiner med sprekker og et område som ser ut som et ødelagt hulrom. "Disse spektakulære bildene svarer på noen av spørsmålene vi hadde om Eros, " sa Joseph Veverka, leder for bildebehandling, Cornell University. "Men de gir oss også nye gåter som vi prøver å løse i årene som kommer."

Totalt sett er oppdraget en fullstendig suksess: I nærheten av Shoemaker sendte ti ganger mer data enn tidligere planlagt i løpet av det ene året sonden gikk i bane rundt asteroiden. For en landing var egentlig ikke romfartøyet ment. Jo mer bakkelaget var glad for at manøvren lyktes. Tidligere hadde NASA gitt oddsen for suksess med bare én prosent. utstilling

Ute Kehse

© science.de

Anbefalt Redaksjonens