Les ut Mouse Lemurs på Madagaskar Tre nye arter av ørsmå primater er blitt oppdaget i forskning i skogene på Madagaskar, ifølge International Journal of Primatology i desemberutgaven. Dyrene er lemurer - dette er veldig primitive, trebeboende primater som bare finnes på denne øya og Komorene i nordvest. At middene kan tilskrives nye typer muselemurer, bekreftet genetiske studier.

Dyrenes hoder er ikke større enn et menneskelig miniatyrbilde og er preget av lange neser, svært bevegelige lepper og store, gjennomstikkende øyne. Vekten på muselemurer er rundt 100 gram. Totalt er syv arter funnet i 12 områder identifisert, ifølge Steven Goodman fra Field Museum of Natural History i Chicago. Tre av disse artene (Microcebus berthae, Microcebus sambiranensis og Microcebus tavaratra) var tidligere ukjente for vitenskapen.

Skogene på Madagaskar gir et unikt habitat for et bredt spekter av dyr og planter. Mer enn 12 000 plantearter, rundt 300 sommerfuglarter og rundt 100 arter av pattedyr har hjemmet her. Nesten alle disse pattedyrartene finnes ingen andre steder i verden. Imidlertid er den naturlige naturtypen til alle disse formene akutt truet: det anslås at øya bare har omtrent 10 prosent av sitt opprinnelige skogdekke. Og fortsatt bygger det lokale jordbruket på avskoging og skråstiger og brenner.

Det er generelt akseptert i det vitenskapelige samfunnet at Madagaskar skilte seg fra det afrikanske fastlandet for omtrent 165 millioner år siden, og at fauna og flora siden den gang i stor grad har utviklet seg uavhengig av hverandre. Dette gjør øya til et populært forskningsobjekt for evolusjonsbiologer. (BBC & International Journal of Primatology, bind 21, utgave 6)

Olaf Elicki

© science.de

Anbefalt Redaksjonens