Lesing Hvor raskt utvides universet virkelig? I fjor virket en lang tvist avgjort. Men nå roter de "unge villmennene" opp igjen. Den kosmiske avstandsstigen som astronomer måler avstander i romrommet. Må deres første "ring", avstanden til nabogalaksen, drastisk oppveies? En gruppe unge villmenn blander for tiden ideene til de gamle etablerte astronomene med nye metoder og resultater. Det er forbløffende at dette er omstendighetene foran vår kosmiske inngangsdør: Vår nabogalakse, den store magellanske skyen (forkortet til LMC, stor magellansk sky) som bare er synlig fra den jordlige sørlige halvkule, ser ut til å være nærmere Melkeveien i tusenvis av lysår enn tidligere antatt, Dette grenser til kjetteri for noen forskere. Tross alt er LMC den første delen av en kosmisk avstandsstige - en serie påfølgende målemetoder som astronomer bruker for å undersøke kanten av det observerbare universet. Og ikke bare størrelsen på rommet avhenger av denne skalaen, men også dens ekspansjonshastighet, dens alder siden Big Bang, og dens fremtid.

Hvor raskt rommet mellom galakser og galakse klynger utvides i dag, er beskrevet av Hubble-konstanten introdusert av den amerikanske astronomen Edwin Hubble i 1929. Tallet gitt i kilometer per sekund og megaparsec (1 megaparsec = 3, 26 millioner lysår) og svingte mellom 50 og 100 før lanseringen av romteleskopet i 1990. "Konsekvensene av usikkerhetene er enorme, " sier Barry Madore fra California Institute of Technology, Han er medlem av nøkkelprosjektet til Hubble-romteleskopet (HST) for å bestemme Hubble-konstanten. I mellomtiden har de 27 astronomene i HST-nøkkelprosjektet Hubble-konstanten avgrenset til en målefeil på ti prosent (bilde av vitenskapen 9/1999, "I verdensrommet er det hastighet 70").

De "unge villmennene" holder seg til stjerner av typen "røde klumpgiganter" i den kosmologiske avstandsbestemmelsen. De fikk navnet sitt fordi de konsentrerer seg i et trangt område ("klumper") i det såkalte Hertzsprung-Russell-diagrammet. Denne ordningen ordner alle stjerner på den ene siden i henhold til deres spektrale farge eller temperatur, på den annen side i henhold til deres størrelse eller avstandsuavhengige lysstyrke. Dette gjør at stjernene kan klassifiseres, og dessuten å prege deres utviklingsstatus. "Lysstyrken til røde klumpgiganter kan bestemmes veldig pålitelig. Dette gjør dem til utmerkede referanseobjekter å merke seg i verdensrommet, "sa Krzysztof Stanek fra Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics i Cambridge, Massachusetts.

Stanek og andre har brukt teleskoper ved Las Campanas-observatoriet i Chile og Hubble-romteleskopet for å presis måle størrelsene til flere tusen røde klyngiganter. Resultat: Den lille og store magellanske skyen avslørte overraskende lave verdier: henholdsvis 182 000 og 145 000 lysår. Spesielt forårsaker avstanden til LMC uro blant astronomer. utstilling

Hvis Stanek og kollegene har rett i forhold til dataene sine, er LMC 10 til 15 prosent nærmere enn forventet. Det ville øke verdien på Hubble-konstanten med 10 til 15 prosent. Slike store verdier har forårsaket litt spenning for noen år siden, fordi det følges av en yngre tidsalder i universet. På den annen side kan ikke universet være yngre enn de eldste stjernene.

"Vi hører ofte reaksjonen: målingene våre kunne ikke være riktige fordi universet ville være for ungt, " sier Stanek. "Men astronomer kan bare bestemme avstander så nøye som mulig, og da må du bare se hvilke resultater som følger av kosmologiske konsekvenser.

=== Rüdiger Vaas

© science.de

Anbefalt Redaksjonens