Les ut Tapet av "Mars Climate Orbiter" blir fulgt av "Mars Polar Lander" - "Billigere, raskere, bedre" - under dette mottoet NASA sa farvel for noen år siden fra sine milliarder dollar med dyre oppdrag med flere tiår med planlegging. Etter det stadig mer sannsynlige tapet av romsonden Mars Polar Lander og svikten i Mars Climate Orbiter noen uker tidligere, spekuleres det nå om romfartsorganet vil håndtere prosjektene sine for raskt og for billig. Fiasko? Offisielt vil oppdraget først bli erklært som en fiasko etter to uker. Hvis sonden hadde gått i en sikker modus ved landing, ville den måtte rapportere i løpet av natten fra mandag til tirsdag. "Dette er vår siste virkelig gode sjanse, " hadde prosjektansatte tidligere uttalt. Men igjen var det bare stillhet. Nå håper ingeniørene at Mars Global Surveyor, en annen NASA-romfart i Mars-bane, i det minste kan oppdage landings fallskjermen til Polar Lander. Global Surveyor flyr over det mistenkte landingsstedet flere ganger om dagen i en høyde på rundt 400 kilometer.

Til tross for fortsatt taushet, var ingeniørene sikre på at Polar Lander hadde landet mykt og bare ble forhindret i å kommunisere. Mulige årsaker til mislykket misjon er foreløpig ikke kjent, og forskning på årsakene vil sannsynligvis være vanskelig.

Til å begynne med gikk alt etter planen

Ved den siste kommunikasjonen med sonden, tolv minutter før landingen, var alt i orden. Deretter dirigerte romskipet antennene fra jorden for å ta riktig posisjon for landing. Det som skjedde etter det, er i mørket. utstilling

Siden Mars skulle lande Polar Lander nær Sydpolen av den røde planeten, bestemte NASA seg for å ikke avgi sonden under landing, slik den vellykkede Mars Pathfinder hadde gjort for to år siden. Prosjektpersonalet fryktet at når de flyr gjennom atmosfæren, ville det dannes en boble av ionisert gass rundt sonden, forstyrrende for radiooverføringen og skade den følsomme elektronikken.

"Kanskje gikk alt riktig, og sonden har nettopp landet på et fryktelig forferdelig sted, " mistenkte Robert Park av Nasa. "Vi vet ikke hva som gikk galt, og vi vil sannsynligvis aldri vite."

En ulykke kommer sjelden alene ...

Det kunne ikke ha mislyktes hvis Mars Climate Orbiter hadde nådd Mars. Som fortroppen til Mars Polar Lander skulle Climate Orbiter tjene som en kommunikasjonsplattform under den tre måneder lange oppdraget fra bakkesonden. Men fordi en leverandør brukte et annet system med enheter enn NASA, ble ikke akselerasjonen av Climate Orbiter beregnet riktig, slik at sonden sannsynligvis ville brenne opp i den Martiske atmosfæren i stedet for å gå i bane.

Likeledes under "tap" må Nasa antagelig registrere de to prosjektilene "Deep Space 2 Microprobes", som den polare landeren skal skyte før den lander. Selv fra dem kunne ikke noe radiosignal mottas. Opptak fra Global Surveyor viser at de kunne plasseres i et 46 kilometer bredt krater. De kan være begravet i støvet fra kraterets indre eller knust på den steine ​​kraterranden. De to sondene i sokkelstørrelse skulle søke etter vann i bakken og også teste nye teknologier.

NASAs fremtidige Mars-program må nå gjennomgås. For å spare penger ble de brukt i en nesten ferdig etterfølger-sonde, "Mars Surveyor", noen identiske deler som Polar Lander. De ble laget av selskapet Lockheed Martin Astronautics - på bekostning av feilen går til Mars Climate Orbiter.

Ute Kehse

© science.de

Anbefalt Redaksjonens