Den gigantiske pingvinen Icadyptes salasi (til høyre) ruvet over både den også nyoppdagede Perudyptes devriesi (til venstre) og Humboldt-pingvinen, som er hjemmehørende i Peru-kysten i dag. Illustrasjon: Kristin Lamb
Les høyt for 36 millioner år siden, gigantiske pingviner som bodde i det som i dag er Peru, var over 1, 50 meter høye og hadde et uvanlig langt nebb. Allerede seks millioner år tidligere var det også en hittil ukjent pingvinart på størrelse med dagens kongepingviner. Dette vises av beinfunn fra provinsen Ica sør for Lima. Pingvinene må vel ha reist mer enn tretti millioner år tidligere enn tidligere antatt fra det dype sør mot ekvator? i en tid da det globale klimaet var uvanlig varmt. Begge pingvinene hører til hittil ukjente arter av nye slekter. Den minste av dem, Perudyptes devriesi, levde for 42 millioner år siden, og i en høyde på mellom 75 og 90 centimeter var den omtrent på størrelse med kongepingviner, den nest største pingvin-arten som lever i dag. Fra ham fant forskerne hodeskalle, underkjeven, livmorhalsen, ribbeina, humerus, venstreben, sakrale deler, lår, høyre tibia og fotben fra venstre fot. Han kom opprinnelig fra Antarktis.

Noe mindre omfattende var funnene av den gigantiske pingvinen Icadyptes salasi, dens rester? Hodeskalle, ni ryggvirvler, deler av begge skuldre, en venstre humerus, ulna, eiker, håndbein og fingerdeler? er omtrent 36 millioner år gamle. Han kom antagelig til Sør-Amerika fra New Zealand i en slags andre innvandringsbølge, uavhengig av P. devriesi. Begge arter av pingviner hadde, i motsetning til dyrene som lever i dag, uvanlig lange, rette og veldig sterke nebber. Forskerne mistenker at fuglene dannet en sidelinje i utviklingen av pingviner og ikke er direkte forfedre til dagens art.

Spesiell interesse for funnene er det faktum at pingvinene levde i en varm drivhusperiode og før det globale klimaet avkjølte seg for 34 millioner år siden i nærheten av ekvator, sier forskerne. Tidligere ble det antatt at pingvinene utviklet seg i de kalde regionene i Antarktis og New Zealand og vandret nord i nærheten av ekvator for fire til åtte millioner år siden, da det globale klimaet hadde avkjølt seg kraftig. De nye funnene tilbakeviser imidlertid denne avhandlingen og viser at i det minste ikke de tidlige pingvinartene var avhengige av et kaldt klima.

Julia Clarke (State University of North Carolina) et al .: PNAS, Online Pre-Release, DOI: 10.1073 / pnas.0611099104 ddp / science.de? Ilka Lehnen-Beyel-annonse

© science.de

Anbefalt Redaksjonens