En silverback ser ut fra et busk i Nord-Kongo. I dette området er forekomsten av malaria blant aper spesielt høy. Kreditt: Ian Nichols og National Geographic Society.
Det farligste humane malariapatogenet, Plasmodium falciparum, kommer direkte fra en parasitt som er spesialisert på gorillaer og har kommet til mennesker gjennom et enkelt utviklingssprang. Dette er påvist av et internasjonalt team av forskere som bruker genetiske analyser av ville aper. Så langt ble det antatt at parasittangrep av mennesker har en felles opprinnelse med de patogenene som angrep selv sjimpanser og bonoboer og allerede gjorde den tidlige mannen. I følge denne teorien, ville den menneskelige patogenen også ha utviklet seg over en periode på flere millioner år? en antakelse om at forskerne nå var i stand til å tilbakevise. Infiserte sjimpanser bærer sin egen type malariaparasitt, som er veldig lik den menneskelige patogenen. Så langt ble det antatt at de to Plasmodium-stammene er basert på en felles stamfar og divergerte da mennesker og sjimpanser skilte seg ut i deres evolusjon for omtrent fem til syv millioner år siden.

Basert på deres omfattende analyse har imidlertid forskerne ledet av Beatrice Hahn fra University of Alabama i Birmingham nå klart å tilbakevise denne avhandlingen ved å studere gensekvenser fra nesten 3000 fekale prøver samlet fra ville sjimpanser, bonoboer og to gorilla-arter (Gorilla beringei og Gorilla gorilla). I tillegg identifiserte de dyrene som hadde blitt smittet med forskjellige Plasmodium-stammer.

Resultatet: Det var ingen infeksjoner i det hele tatt blant bonobos og gorillaene i gorillafamilien, men opptil 50 prosent av sjimpansene og gorillafamilien Gorilla gorilla ble påvirket av forskjellige malariapatogener. Det viste seg at en av Plasmodium-stammene i de berørte gorillaene var nesten identisk med den menneskelige infesterende Plasmodium-varianten.

Det nære forholdet mellom de to patogenene antyder ifølge forskerne at malariaparasitten fra gorillaen har kommet direkte til mennesker gjennom en overføring mellom vert og vert. I tillegg må gorilla-menneskelig overføring ha funnet sted i en relativt nylig fortid. Foreløpig er det imidlertid uklart når patogenet hoppet over til mennesker og om de store apene kan være en farlig kilde for gjentagende infeksjoner hos mennesker. Videre undersøkelser bør gi informasjon om dette. utstilling

Beatrice Hahn (University of Alabama, Birmingham) et al., Nature, Online Advance Publication, doi: 10.1038 / nature09442. dapd / science.de? Kristina Abels

© science.de

Anbefalt Redaksjonens