Les opp "Erdbahnkreuzer" i severdighetene. I verdensrommet lurer døden. Men foreløpig holder bare noen få astronomer oversikt over biter som kan kollidere med jorden. "Project Spaceguard" ville være en livsforsikring mot den ultimate katastrofen. 22. mars 1989 fløy den over 200 meter store jorden omløpscruiser 4581 Asclepius (1989 FC) i den doble månens avstand til jorden over. Hvis han hadde truffet planeten vår, ville en av de største tragediene i menneskets historie ha skjedd. Møtet gikk ikke upåaktet hen den gangen og ble rekonstruert først etter at bane var blitt beregnet på nytt etter at gjenstanden ble oppdaget av astronomer ved Mount Palomar Observatory 31. mars.

Men Asclepius er bare en kosmisk vagabond blant mange som kan være farlig for oss. "Jorden er i en sverm av planetoider, " advarte den anerkjente amerikanske geologen Eugene Shoemaker, som døde i fjor under Australias leting etter kratere. Det er ingen overdrivelse. Det er anslått at rundt 2000 kilometer med planetoider driver gjennom området nær jorden uten kunnskap om det i lang tid. Så langt er bare rundt ti prosent av dem blitt oppdaget, og ikke engang hver promille av biter under 100 meter i diameter.

Dataene til dags tyder på at jordens bane krysses av mer enn en milliard planetoider og kometer over ti meter i diameter, og også av rundt en million over 100 meter og kanskje 10 000 mellom 0, 5 og 5 kilometer. Som en tommelfingerregel treffer en 100 meter nær-jord-gjenstand (NEO) Jorden hvert 10. 000 år i gjennomsnitt, et legeme på en kilometer i diameter hver million million kilometer, og hvert 100 millioner år på én på ti kilometer.

Skomaker, som i 1960 var den første som beviste virkningen av Nördlinger Ries, som da ble tolket av mange kolleger som et vulkansk krater, tilhørte "Near Earth Objects Search Committee". Det ble opprettet i 1994 ved kollisjonen av kometen Shoemaker-Levy 9 med Jupiter, som han hadde oppdaget, av den amerikanske kongressen. Mål: å utvikle et billig, men effektivt romovervåkningsforslag for å fange så mange kulecruisere som mulig de neste ti årene. utstilling

Imidlertid er de fleste teleskoper ikke tilgjengelige for søk og er vanligvis uegnet fordi de er designet for observasjon av fjerne, svake galakser med stor forstørrelse. For søket etter Erdbahnkreuzern er det imidlertid bare mellomstore instrumenter som trengs, men må ha en spesiell utforming for raskt å skanne utvidede himmelregioner etter objekter opp til den 20. lyshetsklassen. Slike gjenstander er en million ganger svakere enn stjernene, knapt synlige for det blotte øye, over en stor by på en månefri natt.

Usannsynligheten av en påvirkning de neste årene er ikke noe argument for passivitet. Fordi større gjenstander på kollisjonskurs kan kreve et enormt antall døde, er ikke risikoen for at et menneske blir drept av et utenomjordisk himmelomdannelse over et år, ikke så liten. Det er omtrent den samme risikoen for å bli drept i en flyulykke i normal linjetrafikk. Sjansen er omtrent 1 til 20.000 per år og passasjer. Med tanke på at over 100 millioner dollar blir brukt på luftfartssikkerhet over hele verden hvert år, er ikke lignende kostbare forholdsregler mot rombomber - først og fremst observasjonsprogrammer - ingen luksus.

Så sent som i april 1997 hadde Shoemaker foreslått under en høring for den amerikanske kongressen å bygge minst to teleskoper i 2 meter og utstyre de ubrukte 1-meters luftvåpensteleskopene med følsomme detektorer. Det vil også være nødvendig å ha en forbedret infrastruktur for å spore nye NEO-er på en målrettet måte og for å kunne bestemme deres kurs raskt. Dette vil også redusere risikoen for en irriterende falsk alarm, utløst av bane beregninger av den mindre planeten 1997 XF11 i fjor vår.

Med dette slankede Spaceguard-prosjektet kunne 90 prosent av NEO-ene en kilometer og rundt 10 prosent av NEO-er med diametre mellom 100 meter og en kilometer oppdages i løpet av 15 år. Med støtte fra Luftforsvaret, som faktisk er ansvarlig for slike farer, og gjennom internasjonalt samarbeid, kan dette til og med oppnås innen ti år. Kostnad: 24 millioner dollar for de første fem årene, deretter 3, 5 millioner dollar i året, for totalt rundt 60 millioner dollar. David Morrison fra NASAs Ames Research Center: "Hele Spaceguard-programmet ville koste mindre enn verken Deep Impact eller Armageddon."

=== Rüdiger Vaas

© science.de

Anbefalt Redaksjonens